傳統上,人們都認為聖誕老人是一個慈祥和藹的老伯伯。1996年,美國推出了一部叫「聖誕夫人」(Mrs Santa Claus)的電影,故事背景約在1910年,聖誕老人的太太聖誕夫人建議他改變原先的聖誕路線,但由於聖誕老人急於向小孩派發聖誕禮物,不肯聽從。聖誕夫人一怒之下,自行坐上雪車啟程。不過,因一隻拉雪車的馴鹿受傷,聖誕夫人被迫在紐約落腳,並居住在一家不慶祝聖誕的猶太家庭。之後,她更積極參與包括爭取男女平等及保護兒童免受奴役的社會運動。

近年,婦解運動漸漸流於矯枉過正,婦解份子在社會各環節都要追求絕對的男女平等。英國一個小鎮的議會,也建議同時使用聖誕老人(Father Christmas)和聖誕小姐(Miss Santa)的稱號,真有點令人啼笑皆非。

中外社會傳統上忽視女性的社會地位,對她們造成了極大的不公,是不容置疑的歷史事實。世界各地女性為了爭取合理的權利,如就業權、投票權等,都付出了沉重的代價。在現今社會,男女平等仍是一個被廣泛關注及敏感的課題。英國和香港都有法例保障社會人士不因其性別而受到歧視。香港的平等機會委員會的其中一個職能,就是調停在公眾範疇中關乎性別歧視的投訴。

當然,男女天生有別,不可能事事平等。從體能方面來看,男性明顯比女性優勝,因此更適合從事一些對體力要求比較高的工作,如消防員、救護員、保安員等。從性格傾向方面來看,女性似乎較細心和溫柔,所以一些如護士、私人秘書、接待員等工作,更能發揮所長。

即使在今天,男性無論在職場及政治領域都仍遠遠拋離女性。大機構、政府、議會等的高層大部份都是男性,究竟這現象是否存在性別歧視,是一個仍待探討的課題。英國早於80年代出現了第一任女首相戴卓爾夫人,美國上次大選希拉莉雖然很有機會衝破「玻璃天花」,成為首任美國總統,但最後卻失諸交臂。

我絕對支持任何人都不應因其性別而受到歧視。比方說,一份男性和女性都不會因其性別而佔有優勢的工作,如信差、醫生等,僱主便不應在招聘時考慮其性別。教育機構在招生時,也同樣應當採取這公平原則。因此,重點是社會應儘量在教育、工作、政治、社會活動各層面,給予不同性別的人平等的機會。但當我們走向極端,便會帶來很多無謂的爭議及對立,只會對社會造成不必要的傷害。◇