1964年他向全美發表「選擇的時刻」助選演講後,列根在美國政壇上首次留下印記。作為加州居民,他的政治觀點和演講魅力特別受到加州共和黨人的關注。

演講過後,列根繼續從事影視業的工作,仍未考慮過參加公職競選。然而,敦促他競選加州州長的人踏破了門檻。列根開始認真思考這個邀請。他對妻子南希說,事情看起來不太尋常了,如果真像人們預測的那樣,他能夠勝選,他就該去試一試。

宣佈競選州長

1965年末,列根以共和黨成員的身份宣佈競選加州州長。在擊敗前三藩市市長克里斯托弗(George Christopher)後,列根獲得共和黨提名,準備迎戰強有力的對手——前加州司法部長及已經在職兩任的民主黨州長布朗(Pat Brown)。

列根在競選詞中說:「誰想成為州長並不重要。選民希望誰成為州長才十分重要。」

「加州是一個大州,有人說它更像一個國家……我想,你可以花一生的時間來遊歷和了解加州。有人說,『加州不是一個普通的地方,它代表了一種生活方式』……來自全美和世界許多國家的人因此移居加州。」

「然而近年來,加州的問題比人口增長的速度還快。」

「加州的經濟已經出現裂痕,失業率比美國其它地區高出近40%。這裏的破產和商業失敗案例領先全美。在吸引新興工業方面,加州已經從全美排名第6掉至第13……一家飛機製造廠將生產線移到了東海岸,我們因此有800名工人失業……」

列根說,加州為繼續獲得聯邦福利資金,正在付出巨大的代價——只要新人跨過州界,就可以和加州老居民一樣,享受各種福利,儘管他為加州沒有做出過任何貢獻。「現在是讓我們的政府能夠代表人民和為人民做事的時候了。」

主張明確 五項重點

列根的競選主張十分明確,重點有五項:

第一,進行福利改革,「讓福利回到工作中」,即不主張一味地向失業者提供政府救助金,而是鼓勵人們首先努力獲得就業;
第二,縮小政府規模,維護市場經濟和人民的自由;
第三,降低政府稅收,消除不合理的稅收項目;
第四,強調「法律與秩序」,要求停止在加州伯克利大學發生的失控而破壞秩序的所謂抗議活動;
第五,提醒人們,共產主義對全球的威脅。

在競選初期,列根沒有被所有共和黨戰略家看好,民主黨和布朗更沒有把這位缺乏公職經驗的挑戰者放在眼裏。然而情況很快發生了變化,列根在選民中的熱度和支持度迅速提升。

作為政治素人,列根在1966年10月接受《時代》採訪時說:「我從未擔任過公職,這不假。如果我們把從政經驗作為競選的基礎,請回顧一下,布朗在任8年中,就解決我們的問題方面,做的並不多。」

列根之後對選民說,他沒有政治頭銜,但是他想為加州治理爛攤子。

據當時的報道,加州的房地產稅在布朗任期內,漲了一倍。加州人認為,他們的錢被政客們拿走了。

當時加州面對的另一個棘手問題是伯克利大學生為反對越戰,長期舉行的抗議和罷課活動,這已經打破了人們正常的生活秩序。為此,許多加州人感到擔憂和恐慌。列根在競選中大膽地向選民表示,他要做一名維護「法律與秩序」的政治家。

列根說,州長布朗和加州的政治系統沒能為普通人帶來公平和秩序。

列根同時向經常抗議的學生喊話:「遵守規則,否則請離開」。他說,當維護秩序的警察被打傷時,那些抗議活動的組織者就該被趕出校園。

據新聞記載,由於列根在學生問題方面的明確主張,使許多中產階層選民——大多是工會成員和民主黨支持者,改變了立場,轉向了共和黨競選人列根。

完勝布朗 多贏1百萬張選票

1966年在州長選舉前一周,列根與布朗在「州長論壇」上再次相遇。布朗繼續說,列根缺乏政治經驗,只懂得如何做演員。

輪到列根發言時,他說:「我確實缺乏公職經驗,但我知道,有時當你想完成某項工作時,也許該找一位從未被任何事難倒的人試一試。

「我明白,在做州長期間我可能會出一些差錯,但那一定是你們能夠理解的錯誤——它們可能是在試圖提高效率和生產力的過程中發生的;或為儘量減少支出和浪費時出現的;或為政府瘦身、將現代商業管理引入政府管理時帶來的差錯。」

在選舉日(1966年11日8日)當天,民調顯示列根與布朗的支持率騎虎相當,選情膠著。然而,選舉的最終結果顯示,列根以壓倒性優勢勝出,贏得逾374萬張選票,佔投票總數的58%,比布朗多出近100萬張選票。

就這樣,列根擊敗了時任州長布朗,順利當選加州第33任州長,完成了美國前總統尼克遜(Richard Nixon)和前國會參議員諾蘭德(William Knowland)未能實現的目標。兩人曾分別在1962年和1958年挑戰布朗,競選州長,但都未能獲勝。

列根在選舉中的另一大優勢是他的幽默與自嘲。無論是談話或是正式演說,列根講話時帶出的詼諧與幽默,及令人回味的哲理,都為他的競選增色不少。此外,一些競選分析師說,輕敵也是列根的對手所犯的致命錯誤。

擔任州長期間,列根留下的政績包括:減少政府開支,凍結政府部門僱員人數;鼓勵就業,減少人們對政府救助金的依賴;減少州政府對經濟的監管,保護自由市場經濟;消除不合理的稅收等。

列根的這些政策主張為他日後作為美國總統制定政策,提供了寶貴的依據和參照。

就這樣,一位昔日的影星,成長為受人歡迎的州長,列根的經歷充滿傳奇色彩。同時,他未來的從政道路還會走得更遠,幾乎踏遍了世界的每一個角落。

(待續:傳奇總統列根(4))