周六(12月22日)零時起,因國會未能通過撥款法案,美國聯邦政府部份關閉。雖然暫時關閉,部份聯邦僱員仍照常工作,以維護美國民眾在聖誕假期的出行安全及享受這個佳節的喜樂氛圍。

周五(12月21日)午夜前,美國參議院未能對眾議院通過的包括50億美元建牆經費的政府支出法案進行表決,使得部份聯邦政府部門自22日零時起開始關閉。財政部、農業部、國土安全部、內政部、國務院、住房和城市發展部、交通部、商務部,以及司法部等機構都受到影響,接近80萬聯邦政府員工將被迫延遲領取薪資或無薪工作。參眾兩院定於22日繼續開會。

聖誕節假期出行不受影響

運輸安全管理局(Transportation Security Administration,TSA)的安檢工作以及聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的空中交通管制工作都將持續運作,TSA表示,在關閉期間照常工作的聯邦僱員,在聯邦政府開放後都將獲得補發的薪資。

聖誕節前,美國交通繁忙,到處人擠人。(Joshua Lott/Getty Images)
聖誕節前,美國交通繁忙,到處人擠人。(Joshua Lott/Getty Images)

美鐵(Amtrak)照常運作,聯邦鐵路管理局(Federal Railroad Administratio)的檢查員也將繼續工作,以避免可能發生的事故。

海關和邊境保護檢查站將繼續為國際旅客開放,國務院仍將繼續處理美國民眾出國旅行的護照申請。

民眾仍可追蹤聖誕老人行蹤及拿到禮物

北美防空司令部(NORAD)不受聯邦政府關門的影響,仍然會在聖誕節前夕進行「追蹤聖誕老人行蹤」(NORAD Tracks Santa)的工作。

「追蹤聖誕老人行蹤」的工作已進行了63年,NORAD 說:「大約1,500名志願者協助執行『追蹤聖誕老人行蹤』任務的軍人,使得這項計劃每年都得以運行。」

美國郵局的營運資金不是來自聯邦政府,因此不會受到政府關閉的影響。這意味著美國民眾仍將準時地收到聖誕節禮物。郵局估計今年聖誕節期間將運送近160億件郵件和包裹。按照慣例,郵局將於聖誕節前夕當天中午休息。

聖誕樹及禮物。(Fotolia)
聖誕樹及禮物。(Fotolia)

部份州政府協助國家公園全方位服務

本周末正值聖誕節假期旅行高峰,國家公園管理局表示,公園將比照今年1月聯邦政府關門三天期間的做法,維持必要的工作人員,以「儘可能保持開放」。今年1月大約三分之二的國家公園和紀念碑仍維持對外開放。

國家公園管理局發言人巴爾魯姆(Jeremy Barnum)在一份聲明中說,雖然儘可能保持開放,但是需要維護的服務,如露營地和洗手間等將停止運作。

有鑒於此,猶他州和亞利桑那州的州長表示,將加派人力到州內國家公園提供維護服務,以維持國家公園的正常運行,保護依賴旅遊消費的本地企業。

亞利桑那州州長杜西(Doug Ducey)21日在一份聲明中說:「無論華府發生甚麼事,大峽谷都不會關閉。」

杜西表示,亞利桑那州旅遊局將提供協助,維持國家公園洗手間的清潔、垃圾清運,以及園區內穿梭巴士的運行。大峽谷附近的極地高速(Polar Express)鐵路將繼續運行,因為它是由第三方公司運行,不是國家公園管理局。

猶他州旅遊局局長瓦雷拉(Vicki Varela)表示,猶他州的所有五個國家公園都將維持對外開放,其中三個最受歡迎的國家公園在聯邦政府關閉期間的維護費用,將由該州負擔。猶他州州長赫伯特(Gary Herbert)已授權臨時撥款,提供維持國家公園開放所需要的資金。

執法和安全保障等公共服務不中斷

聯邦政府部門負責執法及安全保障的員工,在關門期間仍然照常工作。

司法部和國土安全部仍大部份保持開放,以維護美國民眾安全。在司法部,聯邦調查局、緝毒局、煙酒火器和爆炸物局、監獄局和檢察官辦公室等都大部份繼續開放。在國土安全部,海關和邊境保護局、運輸安全管理局、海岸警衛隊、特勤局和移民局等的大部份員工繼續工作。

其它仍維持運作的公共服務包括社會保障(社會保障福利仍照常發放)、醫保、補充營養援助方案以及有關保護婦女、嬰兒和兒童的項目(前提是州政府或聯邦政府仍有可支配的資金),以及史密森尼(Smithsonian)博物館和動物園(僅聖誕節當天休息)。

國家太空總署將保留必要的控制人員,以利支持國際航空站的太空人,但是將關閉太空總署的設施,並暫停一些研究項目。

內政部土地管理局和交通部管道和危險材料安全管理局的官員,將繼續工作以監督輸油管道的運輸安全。

農業部的食品安全檢驗服務部門以及消費者產品安全委員會的員工,都將持續食品檢查工作,以保護民眾的生命及健康。

隸屬商務部的國家氣象局預報員以及內政部地質調查局的地震監測員,也將繼續工作。