一五一二年,隨明使來中國的日本友人彥九郎,由北京回國途中,路經蘇州,結識了唐伯虎,兩人相見後談得十分投機。

同年仲夏的黃曆十五日,彥九郎要走了,唐伯虎專程為他設宴餞行。宴席間,唐伯虎懷著難捨難分的心情,即席寫下了一首七言律詩贈給彥九郎。這首詩的全文是:

彥九郎還日本,作詩餞之,座間走筆,其不工也。

萍蹤兩度到中華,歸國憑將涉歷誇。

劍佩丁年朝帝宸,星晨午夜佛仙槎。

驪歌送別三年客,鯨海遄征萬里家。

此行倘有重來便,煩折琅玕一朵花。

正德七年壬申仲夏望日姑蘇唐寅書

詩的意思是說:彥九郎兩次來中國,以丁壯之年到京,於奉天殿受皇帝召見。在中國住了三年,眼下就要啟程回國,唐寅希望他能再來。

唐伯虎的這首〈贈彥九郎還日本詩〉條幅,情詞並美,書法流暢,現被日本收藏在東京國立博物館中。這是現存的唐伯虎書畫中,有重大歷史意義和藝術價值的一件珍貴作品。◇