美聯儲局昨日宣佈加息1/4厘,但表示明年可能只會加息2次,比之前預期3次較少了一次。主席鮑威爾回應總統特朗普的批評時,堅持聯儲局的獨立性,不會屈服于政治壓力。

美聯儲星期三(12月19日)宣佈加息,但降低了明年的加息預期次數,並表示本輪加息周期臨近完成。

對於全球經濟增長出現放緩跡象,聯儲局主席鮑威爾表示,不太可能對美國造成不利影響,或改變美國經濟預期的基本面。

美國經濟增長仍強勁

聯儲局貨幣政策委員會所有投票委員一致同意加息1/4厘,將聯邦基金利率目標區間上調至2.25%~2.5%。這是2018年美聯儲的第四次加息,也是啟動加息周期三年來的第九次加息。

聯儲局表示,仍保持對美國經濟的樂觀判斷,認為美國經濟活動強勁增長。同時,認為進一步加息將是適合的,經濟前景風險大致平衡,同時指將維持縮表進度,每月資產負債表的縮減幅度維持在500億美元不變。

下調GDP增長及通脹預期

聯儲局會後公佈的最新經濟顯示,聯儲局下調了今明兩年的本地生產總值(GDP)增長預期和通脹預期,預期的失業率不變。

2019年中位數GDP增速預期為2.3%,2020年為2%;2019年的失業率預期為3.5%,2020年為3.6%。

2019年或再加息兩次

鮑威爾暗示, 2019年可能還會有兩次加息,之前市場預測的加息次數是3次。他稱未來的利率走勢具有「高度不確定性」,將取決於經濟的未來發展走向。

鮑威爾表示,全球經濟雖仍穩固增,但已出現放緩勢頭,同時金融市場的波動性也在增加。不過「這些情況未從根本上改變(聯儲局)預期。」大多數聯儲局官員已「適度」調降明年的美國經濟增長和通脹預期。

三大股指齊跌

聯儲局加息消息傳出後,美國股市出現連環波動。標普500指數收跌39.20點,跌幅1.54%;道瓊斯工業平均指數收跌351.98點,跌幅1.49%,創2017年11月份以來收盤新低;納斯達克綜合指數收跌147.08點,跌幅2.17%。

離岸人民幣兌美元在新聞發佈會快結束時下跌超過100點,跌幅超0.16%,刷新日低至6.9053元,在美聯儲利率決議聲明發佈前一刻曾漲至6.8915元。

堅持聯儲局獨立性

美國總統特朗普近來公開強烈反對聯儲局加息,認為加息節奏太快,會削弱減稅等財政政策帶來的經濟增長、同時抑制企業投資。

在記者提問如何看待白宮的反對意見,鮑威爾在新聞發佈會上表示,「政治考慮」在美聯儲貨幣政策決定中不起作用,美聯儲保持獨立,同時做認為「對的事情」。◇