美國電動車大廠特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)18日在加州霍桑市(Hawthorne)總部向媒體展示,由旗下Boring公司開鑿、長達1.8公里的地底高速隧道,可承載電動汽車,以時速150哩的速度呼嘯而過。馬斯克盼其成為解決路上塞車問題的「妙招」。

據彭博社報道,這條首段地底高速隧道,到目前為止,造價約4,000萬美元(隧道本身耗資1,000萬美元),是馬斯克建造地底運輸網絡願景的一環。馬斯克表示,目前每周最多有20個市府單位要求該公司提供相關的技術信息,他稱,該技術不僅可用於大眾通勤,還可用於輸送水和公用資源。

Boring公司在6月已和芝加哥市簽約,在該市商業區與國際機場間建17哩的高速運輸隧道。

為了避免有害氣體填充隧道,隧道僅允許電動車使用。車輛被電梯送入隧道後,加上專用車輪,嵌入軌道發射推進裝置後,該隧道系統會沿著固定的軌道行駛。馬斯克說,每輛車的成本可能從200美元到300美元不等。

馬斯克表示,隧道內的自動系統可以在緊急事件發生時迅速啟動,即使駕駛員失去控制,系統能阻止車輛撞到兩側,加裝的車輪也能使車輛保持在軌道上。

在記者會上,人們跳進改裝後的特斯拉電動車,從入口處到1.8哩外的隧道終點站來回乘車。一些試乘者表示,顛簸的乘車體驗讓他們感到有些噁心,但仍是「最令人興奮」的旅程。馬斯克則描述他第一次乘車穿越隧道的經驗,是「史詩般的」享受。

這次活動中,汽車以每小時35哩的速度行駛。 不過官方稱,在一個完整的系統中,將以每小時150哩的速度運行。

馬斯克的隧道公司是在2013年的一份白皮書中發展起來的,裏面概述了一個超級環路的計劃,旨在用類似航空交通工具的速度,在城市之間運送人員。兩年前,馬斯克通過推特宣佈了他的隧道冒險計劃。