美國國立衛生研究院(NIH)的諮詢委員會近日向NIH呈交的調查報告披露,雖然美國只有一小部份外國研究員參與了中共「千人計劃」項目,但這些人中多數已獲得美國的聯邦資助。他們將美國的知識產權轉移到他們各自的國家,使得全美各地學術機構成為受害者。

報告作者之一、NIH副院長塔巴克(Lawrence Tabak)說,令人不安的是,一些人沒有披露他們從外國政府獲得的資源,包括外國大學或外國政府給他們支付的報酬,更普遍的是項目經費。一些研究人員還隱瞞了他們與其它機構的聯繫,甚至在外國設立了實驗室。

諮詢委員會在報告中向NIH院長柯林斯(Francis Collins)提出了一些建議,主要分成三個方面:如何防止受NIH資助的機構出現外國資金干擾研究的現象;如何防止外國研究人員通過網絡盜用數據;如何應對同行評審違規現象。

如何應對外資干擾

諮詢委員會在報告中建議,NIH應該開展廣泛的教育活動,讓受NIH資助的機構更加意識到,有必要要求研究人員披露他們獲得的外國(資金)支持、與其它國家的附屬關係,國際利益衝突以及是否存在海外合作干預他們的研究等。NIH可以幫助大學制定如何應對這些挑戰的最佳實踐以及與其它聯邦和安全機構合作,學習如果保護美國的知識產權。

報告還建議,當NIH發現違規行為時,比如研究人員沒有報告獲得其它資金支持或附屬關係,NIH應該對受其資助的機構進行全機構審查。

報告說,要與研究誠信辦公室(Office of Research Integrity)或相關監督機構合作,確定是否未向NIH披露的資助行為應該被認為是學術行為不正。

報告警告說,在與外國科學人員和組織進行合作或建立重要關係時要謹慎行事。雖然美國歡迎外國研究人員,但美國學術機構要有恰當的保障措施來辨認出少數「不良行為者」。

NIH應該重新評估現有政策,加大要求,並要明確說明甚麼樣的外部支持必須上報。NIH一旦意識到了新的威脅或收到相關信息,就要聯繫受到NIH資助的機構,並與其合作,提出NIH方面的擔憂。

加強網絡安全 防止數據被盜竊

報告還建議,各學術機構應努力製定加強版網絡安全協議和慣例,以便能夠安全地接納外國學者的研究訪問。因為網絡可能成為外國學生進行「不當信息收集的潛在切入點」。

受NIH資助的相關機構要制定如何安全接收訪問學者或學生的指南。鼓勵對項目所有權和適當的數據交換實施額外審查或討論。

諮詢委員會舉例說,可以將美國國家標準技術研究所(NIST)特別出版文件中所包含的控制措施應用到研究室領域,來減少數據被盜用的風險。

報告還建議,應實施或加強網絡安全措施,以便識別可能的數據洩漏或不恰當地使用授權憑證來訪問系統,或不恰當地共享信息。

保護同行評審過程的公正性

報告指出,NIH同行評審員與一些未被授權參與同行評審過程的個人不恰當分享了一些信息。

針對如何解決同行評審過程中出現的違規行為,諮詢委員會建議要改進在NIH的系統控制,限制查閱者下載,打印或以其他方式共享材料的能力。在用戶登錄時設置彈出信息功能,提醒用戶,所用的材料是保密的,並且可以進行登錄跟蹤。

報告認為,NIH應該提出一些能夠促進與全球科學人員恰當合作的方法,有助於保護由美國政府資金支持下而開發的知識產權。