有鑒於中俄兩國在北極地區出沒,美國海軍考慮在阿拉斯加州一個冷戰時期的軍事基地部署反潛機,以監視這兩國在該地區的一舉一動。

美國海軍部長史賓塞(Richard Spencer)於12月12日在參議院軍事委員會(Senate Armed Services Committee)的聽證會上表示,美國海軍正在檢視多種方法,以期增加對阿拉斯加附近的北極地區的控制,其中包括部署先進的P-8海神式(P-8 Poseidon)反潛機。

史賓塞告訴參議員沙利文(Dan Sullivan)說,俄羅斯正在為北極地區的5座小型機場和1萬名特種部隊兵力做準備,中共也已經投入該地區,而美國必須增加在該地區的現身機會。

史賓塞透露說,他曾與海軍陸戰隊指揮官內勒(Robert Neller)討論過此事。他們計劃以阿拉斯加作為訓練基地,可能是在埃達克(Adak)。該島有個冷戰時期的海軍基地,後來改設為埃達克機場(Adak Airport),這是全美最西邊、有固定航班的機場。

他還提到,他曾與海軍將領討論過在埃達克機場部署P-8海神式反潛機的可能性。除了作為訓練目的之外,這也能增進國防安全。

此前,海軍官員評估說,重新啟用埃達克基地可能需要花費大約13億美元,但史賓塞告訴參議員們說,海軍可以較少的經費維持該基地的運作。

據估計,北極地區擁有世界僅存石油儲存量的15%,以及高達30%的全球天然氣儲存量。

中共曾於1月公佈一份有關北極政策的白皮書,概述其在北極地區發展航路、擴大研究、環境保護和開發資源的計劃。此舉被視為中共覬覦北極的利益,試圖將「一帶一路」延伸至北極圈內。