科學家正在研究利用三維打印的塑料骨骼作為支架,並在其中注入幹細胞作為「骨頭種子」,讓真正的骨頭在塑料支架上長起來,從而幫助人體恢復受創的大塊骨骼。

亞利桑那大學(University of Arizona)的生物醫學工程師、骨科手術教授 John Szivek介紹說,目前對大塊骨頭受損的情況還沒有好的治療方案。醫生通常從屍體上取得大塊的骨頭進行異體移植,替換受損的骨頭。但是這些骨頭大約一年後就不行了,還得再做手術。

Szivek的實驗室已成功地利用小型支架、配合幹細胞「種子」的方法,修復了一些關節損傷。受此啟發,Szivek的同事與他合作,研究將此方法用在修復大片骨頭受損的情形。

Szivek獲得了美國國防部(DOD)為期5年的200萬美元資助,希望能幫助治癒受傷軍人,免去他們長期病痛之苦。

Szivek告訴科技網Digital Trends,在試點研究中,他已「讓一大塊受損的骨頭在三個月內完全長好了」。接下來他們的目標是縮短這個恢復生長期。

美國食品和藥物管理局(FDA)表示,希望看到這個治療方案在幾年後效果的持久性如何,才會批准這項技術。

Szivek說,他們還把感應器植入三維打印支架中監控鍛鍊的情況,研究運動和鍛鍊是否對骨頭的恢復生長有幫助。◇