據路透社上周五(12月14日)報道,根據強生公司備忘錄、內部報告和其它機密文件的審查顯示,強生公司早在1971年就已經知道其滑石粉產品(包括嬰兒爽身粉)中含有少量石棉(asbestos)。

受此消息拖累,上周五(JNJ-US)盤中股價重挫10%,使該公司的市值一天內蒸發約400億美元,成為道指和標普500指數的最大拖累。投資者擔心該報道可能造成強生面臨成千上萬的有關滑石粉產品(包括嬰兒爽身粉)致癌訴訟案。

報道還說,該公司委託並支付了其嬰兒爽身粉特許經營權的研究報酬,並聘請代筆作者重新撰寫了一份在期刊上發表調查結果的文章。

強生公司上周五在聲明中回應媒體報道稱「任何有關強生知道或隱藏有關滑石粉安全信息的說法都是錯誤的。」

強生全球媒體關係副總裁Ernie Knewitz在電子郵件中回應道:「監管機關和全球領先實驗室做出的成千上萬獨立測試都證明,我們的滑石粉產品不含石棉或致癌物這一事實。」

報道說,1976年,強生公司向美國食品和藥物管理局保證,在1972年12月至1973年10月期間,沒有在任何滑石粉樣品中檢測到有石棉。但從1972年至1975年,在三個不同的實驗室至少進行了三次試驗時,滑石粉中發現含有石棉。

石棉自從1977年被國際癌症研究署(IARC)歸類為一級人類致癌物質,證實「可能」引發惡性間皮瘤、肺癌、喉癌與卵巢癌等疾病;2010年IARC把不含石棉的滑石粉列入第三類,即「未能確定」是否對人類致癌物。

今年7月,美國密蘇里州的聖路易斯市(St. Louis)巡迴法庭作出的裁決,強生公司必須賠償46.9億美元給22名因使用其滑石粉產品(包括嬰兒爽身粉)而患上卵巢癌的原告。這是強生公司迄今為止,在滑石粉產品(包括嬰兒爽身粉)致癌訴訟案件中被判的最大一筆賠償金。強生隨即發表聲明駁斥判決不公,並提起上訴。

雖然滑石粉產品在去年僅佔強生公司765億美元收入的0.5%,但有分析認為,路透社的報道仍影響該公司銷售。

據報道,強生股價最後收盤下挫8%至135.85美元,並更大拖累了標普500醫療保健指數。◇