一項國際研究發現,女性若在懷孕期間經歷嚴寒或酷熱等極端天氣,將來可能產下體重較輕、體型較小的嬰兒,而這樣的嬰兒在往後的生活中比較可能出現健康問題,例如:糖尿病、肥胖、心臟病和高血壓等。

據英國《每日電訊報》報道,在這項研究中,來自世界銀行美國總部和德國勞動研究院(Institute for the Study of Labour)的研究人員,檢視了哥倫比亞超過150萬個出生個案,其研究集中在鄉村地區,因為這些地區的居民所受保護可能比都市居民少。

研究發現,承受高溫侵襲的孕婦,其新生兒體重少了大約3公克,而早產機率也稍微增加。嚴寒則使新生兒身高矮了0.0018厘米,研究人員認為這可能會影響其童年的身高。

此外,極端天氣也會降低愛普格新生兒評分(Apgar Score),這是用來評估新生兒健康情況的方法,評分太低的新生兒需要進行急救。

這是第一次有研究指出天氣的極度改變與新生兒出生情況之間的關聯。勞動研究院研究人員安達隆(Mabel Andalon)表示,先前研究大多忽略的溫度衝擊,其實會負面影響新生兒的健康。

安達隆說:「我們的研究表明,孩子若在母親子宮內或早期生活中經歷中度的低溫衝擊,身高會受到影響。我們也發現,孕婦在懷孕第3階段經歷中度的熱浪侵襲,其新生兒的體重會減少。」

研究人員稱,為了評估新生兒健康對其往後教育、健康和就業方面的長期影響,有必要進行更多的研究。◇