美國國務院周二(12月11日)宣佈,美國加入太平洋地區基礎設施集團(PRIF),以支持太平洋島嶼的基礎設施建設。外界分析認為,此舉意在抗衡中共在太平洋地區的「一帶一路」擴張。

美國之音報道,美國是周二在悉尼舉行的太平洋地區基礎設施集團(PRIF)會議上加入PRIF的。美國國務院當天表示,美國加入該集團會使美國每年向太平洋島嶼地區提供的3.5億美元的援助得到更好的利用。

成立於2008年的PRIF,目前其成員除了美國,還有澳洲、紐西蘭、日本政府和歐盟,以及亞洲開發銀行(ADB)、歐洲投資銀行和世界銀行。

PRIF旨在與太平洋島國密切合作,協助太平洋地區的基礎設施建設,以促進該地區經濟增長,創造就業機會並提供公共服務。

亞洲開發銀行周二發表聲明表示,歡迎美國加入,與PRIF其它成員一道提供支持。彭博社報道,該行太平洋局局長Carmela Locsin說:「PRIF的合作夥伴會充份借鑒美國的經驗,履行其對該地區經濟增長和合作的長期承諾。」

部份太平洋島國對中共的債務飆升

從2011年起,一些太平洋島嶼國家開始從中國的「一帶一路」項目獲得建設資金。路透社今年早些時候對南太平洋11個島國財政進行分析發現,在過去十年內,中共對這個區域的放款規模從幾近零遽增至超過13億美元。

文件顯示,雖然澳洲的重要援助計劃意味著澳洲仍然是南太平洋地區最大的金融支持者,但中共目前是這個地區的最大雙邊放款者。

在這些太平洋島國中,中共貸款佔湯加(Tonga)外債總額的60%以上,佔瓦努阿圖(Vanuatu)外債的近50%。以美元計算,巴布亞新畿內亞(Papua New Guinea)對中共的債務最高,近5.9億美元,佔其總外債的25%。

尤其近年來,湯加從中共的借款像滾雪球一樣越滾越大,最初大約為6500萬美元,現在已經超過了1.15億美元。這個數額幾乎是湯加年國內生產總值的三分之一。湯加還從中共那裏獲得了第二批貸款,用於全國的道路發展。

據洛伊國際政策研究所(Lowy Institute)的太平洋地區援助地圖,2016年,中國對巴布亞新畿內亞這個南太平洋島嶼地區最大國家的援助額約2,083萬美元,但在一年後,這個數字翻了三倍。上月,中共又宣佈與巴布亞新畿內亞簽署了「一帶一路」備忘錄。

雖然中共政府否認其對導致太平洋島國不可持續的債務負責,但專家表示,中共近來趁斯里蘭卡政府深陷債務危機,拿下當地戰略性重要港口漢班托塔港(Hambantota)掌控權,這表明中共意識到其提供的貸款也是一個強大戰略工具。

去年12月,斯里蘭卡因無力償還債務不得不向中共交出了漢班托塔港以及港口周圍1萬5000英畝的土地,租期長達99年。

哈佛對中國離岸融資和外交的一份分析報告的合著者帕克爾(Sam Parker)說,漢班托塔港是一個「驚醒」,同時指出太平洋地區島國也同樣脆弱。

中共對太平洋地區「一帶一路」擴張 引西方警惕

中共在太平洋地區的「一帶一路」擴展令美、澳等國家產生警惕。

上月在巴布亞新畿內亞召開的亞太經濟合作組織(APEC)峰會上,美國副總統彭斯宣佈,計劃與日本等主要盟國在巴布亞新畿內亞投入17億美元(23.28億新元)用於電網建設,並與澳洲合作開發海軍基地。

彭斯還在峰會上發言直截了當地批評中共在推行一帶一路時設立了債務陷阱,並再次呼籲發展中國家不要掉進某些國家設置的債務陷阱,不要接受會損害主權和獨立的外債。

上月,澳洲宣佈提供20億美元的基礎建設發展貸款與基金給太平洋島國。這被認為是在抗衡中共在太平洋日益增長的影響力。

紐西蘭外交部長溫斯頓·彼得斯12月4日說,該國明年將向太平洋地區新派遣14名外交官。這被外界看作是西方國家政府制衡中共在該地區日益增長的影響力的又一舉措。