美國近日實現石油淨出口,成為全球最大石油產國,打破近75年來持續依賴國外進口石油的歷史。媒體稱,這是一個重要的轉變時刻,意味著美國正朝向特朗普總統提出的「能源獨立」主張發展。

據中央社報道,根據美國能源情報署(EIA)的資料,一周多前美國每日淨出口211,000桶原油和汽柴油等煉油品,一反今年來每日平均淨進口約300萬桶油的局面,更遠離2005年超過每日1200萬桶的淨進口油品需求。

據彭博社報道,美國變身石油淨出口國的劇烈轉變,是美國產油量前所未有大增的結果。頁岩油革命使得美國一躍成為全球最大石油產國,超越俄羅斯和沙特阿拉伯。從德州和新墨西哥州的二疊紀(Permian)地區、北達科他州的巴肯(Bakken)到賓州的馬塞勒斯(Marcellus),數以千計的油井源源產出石油。

美國多年來朝石油淨出口國方向努力,之所以在一周多前達成目標,是因為當時石油進口量銳減,石油出口量也衝上歷來最高水準。考慮到單周石油數據的波動性,美國大部份時間很可能仍將維持少量石油淨進口國身份。

戰略能源暨經濟研究公司(Strategic Energy & Economic Research)總裁林奇(Michael Lynch)表示,美國正成為全球舉足輕重的能源強國。石油輸出國家組織(OPEC)在思考減產時,無疑必須將這點納入考慮。

美國能源情報署指出,若依據單周石油數據,美國自1991年以來一直是石油淨進口國;若依據單月數據,則自1973年以來美國進口石油一直多於出口。石油史學家利用美國石油業協會(API)的統計資料收集到更久遠的全年數據後,發現美國自上世紀40年代中期以來一直是石油淨進口國。