從當地時間周五(12月7日)午夜起,直到明年新規出台前,英國暫停發放投資移民(T1)簽證。但已經提交申請的投資者不受影響。這個項目獲批最多的申請人來自中國,英國政府稱此舉的目的是打擊有組織犯罪和洗錢問題。

英國的投資移民(T1)簽證又被稱為「黃金簽證」,申請人在英國投資金邊債券、政府債券或英國企業達到200萬英鎊以上,5年即可獲得英國永久居留權 。投資500萬英鎊的人需等待3年,1000萬英鎊的人僅需等待2年。投資對象可以是金邊債券(gilts)、政府債券或英國企業。

英國媒體報道,改革後的投資簽證,將對投資移民的資金來源審核更加嚴苛,第一,申請人必須接受獨立、受監管的審計師對其財務狀況和商業利益的評估;對200萬英鎊(或以上)的資金來源作出合理解釋,並證明已經持有該資金至少2年以上。

第二,英國政府不再允許申請人投資低風險的政府債券,而是強制要求購買「活躍和經營中的英國企業」股票。

英國內政部數據顯示,2018年截止到9月份為止,共有361人獲得投資移民簽證,他們的家屬586人也獲得簽證。其中來自中國大陸的申請人以115人位列第一,第二是俄羅斯,38人,第三名香港,28人。

在過去的10年中,英國共發放了3000個投資移民簽證,其中60%發給了中國人和俄羅斯人。2017年英國發放的355個投資移民簽證中,中國申請者以116人獲批排名全球第一, 第二名是俄羅斯,共52人獲批。

英國《泰晤士報》報道,批評者認為,這個「黃金簽證」會被洗錢者利用,把從中國和俄羅斯貪污或盜竊來的錢財在英國「洗白」。

英國移民諮詢委員會在2014年曾經質疑,以投資移民簽證進入英國的投資者,為英國公民帶來的經濟利益很少,因為大多數申請人都為了獲得英國綠卡而購買英國國債,對英國產業的投資卻寥寥無幾。

英國內政部移民大臣諾克斯(Caroline Nokes)表示,英國會永遠向合法的、真正的投資者開放,因為他們致力於幫助英國的經濟和企業發展,「但是有一點要清楚,我們不會容忍那些不遵守規則,並試圖濫用該制度的人,這就是為甚麼我們要建立新制度,以確保真正支持英國企業的投資者從我們的移民系統中受益。」