電腦斷層掃描(CT Scan)可以觀察到身體內器官、組織的立體圖像,常用於診斷疾病或損傷情況,如肺癌篩檢、多種癌症診斷、中風、骨折檢查和車禍後的內出血檢查等。照電腦斷層掃描不會疼痛,而且耗時短,通常幾分鐘就可檢查完。然而,這種檢查方法也有一定的風險存在。

甚麼是電腦斷層掃描?

電腦斷層掃描其實是一種X光攝影。它利用一種特殊的X光束,環繞照射病人的身體部位,再經過電腦處理,形成某個器官、骨頭、組織的橫截面圖片;這些平面的圖片合在一起,就形成了立體的圖像。就像把一塊麵包一片片切開來,你可以看到每一片麵包長甚麼樣,也能看到整塊麵包是甚麼模樣。哪裏嵌了果仁,哪裏發了黴,都一目了然。

電腦斷層能做的事

電腦斷層掃描可用於如下檢查:

檢查骨頭和關節損傷或病變,包括骨折。

查看車禍等原因造成的內傷和出血。

診斷癌症(如肺癌、肝癌),確認腫瘤的大小和位置。

觀察癌症、心血管病、肺氣腫等疾病的變化。

引導活檢、手術和放療等癌症診斷和治療。

可能需要顯影劑(造影劑)

在電腦斷層檢查中,可以輕易地看見骨骼等細密的物質,但是軟組織卻顯示不清,讓照片「變糊」。為了清楚地辨識這些軟組織,患者在接受某些電腦斷層掃描前,要先攝入一種特殊的物質——顯影劑。

顯影劑能阻止X光穿透軟組織,在照片上呈現出明顯的白色區,沒了它們的干擾,便能清楚地看見血管、器官和其它構造。

顯影劑

顯影劑通常用碘或硫酸鋇製成,患者可以通過如下方式注入體內:

注射

將顯影劑注射進手臂上的靜脈血管,可讓血管、尿道、肝臟或膽囊在圖像中清楚地顯現。

口服

掃描胃、食道時,可能需要喝下顯影劑液體。

灌腸

如果需要觀察腸道的情況,可由肛門將顯影劑灌入直腸。

病患做完電腦斷層檢查後,必須大量喝水,幫助腎臟清除體內的顯影劑。

電腦斷層掃描的掃描程序

檢查當天

在做電腦斷層掃描之前的幾個小時內,患者可能被要求禁食、禁水。

檢查前

多數醫院會請患者脫去衣物和首飾,換上醫院提供的檢查衣。如果醫院不提供檢查衣,患者應穿輕便、寬鬆的衣服,衣服上不要有金屬鈕扣、拉鍊和裝飾,因為金屬物會干擾掃描儀的運作。有時醫生還會讓你取下眼鏡或活動式假牙。

有些患者需要使用顯影劑。患者如果有過敏情況,應該事先告訴醫生,一些藥物可以降低過敏反應。

掃描過程中

電腦斷層掃描儀包括一個圓環形的短洞,和長椅般的、可移動的檢查台。患者躺在檢查台上,慢慢滑入環形洞中。多數情況下患者是仰躺,但有時候也需要側躺,或者是臉朝下趴著。

在掃描過程中,X光束圍著你旋轉,每次旋轉會拍下幾張圖像。耳邊可能有嗡嗡聲。這時最好一動不動,才能達到最佳的檢查效果。為了讓你保持不動,有時需要用綁帶和枕頭固定住你的身體。

這期間,除了患者以外的所有人都要離開房間,檢查過程中如果有任何問題,可以通過通話器和放射師溝通。但在某些情況下,比如患者是小孩,可以允許家人穿含鉛保護衣留在檢查室陪伴。

● 檢查後

完成掃描後,通常就沒甚麼事了。如果服用了顯影劑,醫生可能會有特殊要求,比如讓你在醫院多待一會兒,確保沒有任何不適,再讓你回家。

電腦斷層掃描的三大風險

1.輻射致癌

在做電腦斷層期間,病人會短暫暴露於電離輻射,它的輻射量比X光多,因為需要掃描得更深入細緻。

低劑量的電腦斷層掃描(LDCT),目前沒有發現會引起長期傷害。但如果是高劑量的電腦斷層,就可能增加罹患癌症的機率,但這個機率不高。

英國國民健保署(NHS)表明,據估計,電腦斷層掃描導致癌症發作的機率小於1/2,000。

2.對胎兒的傷害

如果懷孕了,一定要告訴醫生。雖然做電腦斷層不一定會傷到腹中的寶寶,但你的醫生可能建議你使用對胎兒更安全的檢查方法,如超聲波、MRI。

目前尚無證據顯示低劑量的電腦斷層掃描會對嬰兒造成傷害。但美國懷孕協會(American Pregnancy Association)還是建議不要對孕婦進行電腦斷層掃描,除非明顯利大於弊。

3.顯影劑的副作用

電腦斷層掃描有些時候需要使用顯影劑,但顯影劑可能導致過敏反應。多數過敏反應不嚴重,譬如皮疹或搔癢。在少數情況下,過敏反應可能很嚴重,甚至危及生命。另外,顯影劑也可能對腎臟造成傷害。

為了避免電腦斷層掃描的傷害,最好的辦法是先請醫生衡量檢查的益處和風險,看是否有必要做,不要盲目地大量做檢查;另外,如有嚴重肝、腎疾病,有嚴重過敏史,或有心臟衰竭等問題的患者,可能不適合做電腦斷層掃描。◇

參考來源:美國國家癌症研究所(NCI)、Mayo Clinic、WebMD、Healthline

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