美國前總統老布殊(George Herbert Walker Bush)11月30日深夜在家中辭世,享年94歲。5日在首都華盛頓國家大教堂舉行了葬禮;特朗普同夫人梅拉尼婭也出席儀式,和其他4位前總統及夫人比鄰而坐。

老布殊的靈柩3日起一連三天在華府國會圓形大廳供人瞻仰,5日早上移往國家大教堂(Washington National Cathedral)舉行儀式。

現任總統特朗普、前總統奧巴馬、克林頓和卡特、前副總統拜登(Joe Biden)均偕同夫人出席儀式。

上午11時18分,小布殊與夫人勞拉入場與特朗普總統、第一夫人梅拉尼婭及在場多位前總統們握手致意。多位美國前總統的子女也在現場。

除了眾多美國政要人士齊聚致哀,其它國家多位政要也出席了葬禮,包括:英國查理斯王子(Charles, Prince of Wales)、約旦國王阿卜杜拉二世(Abdullah II)和王后拉尼婭(Rania Al-Yasi)、德國總理默克爾(Angela Merkel)、澳洲總督科斯格羅夫(Peter Cosgrove)、波蘭總統杜達(Andrzej Duda)、加拿大前總理馬爾羅尼(Brian Mulroney)、日本前首相福田康夫(Yasuo Fukuda)、墨西哥前總統薩立納斯(Carlos Salinas)、葡萄牙前總統席爾瓦(Anibal Cavaco Silva)、愛沙尼亞前總統伊爾維斯(Toomas Hendrik Ilves)、百慕達前總理斯萬(John Swan)等。

此外,長年在老布殊位於緬因州肯納邦克波特的別墅服務的老水電維修工人拉喬伊(Mike Lovejoy)也受邀參加告別式。自1990年以來,拉喬伊便在老布殊最愛的大院裏服務。

小布殊:他是最好的父親

「(他是)最好的父親」,小布殊致辭時說道,「我知道爸爸正抱著羅賓(3歲時病故的女兒)並再次握住了媽媽的手。」

「我想對於爸爸來說,過去的喪親經歷讓他更加珍惜生命。」小布殊說,「他樂觀的態度讓他的孩子相信一切皆有可能。」

小布殊回憶起父親的種種往事,也向眾人分享這位已故前總統的趣事:「對我們來說,他接近完美,但並不完美。 ……這個男人不愛吃蔬菜,特別是西蘭花,順便說一下,他把這些缺陷遺傳給了我們。」

撰寫老布殊傳記《美國最後一位偉大的士兵政治家》(『America』s last great soldier-statesman)的作者米全(Jon Meacham)表示,「(老布殊)一個不完美的人,給我們留下了一個更完美的聯盟。」並談到,老布殊曾在二次世界大戰,當年最火熱的地方重拾一命:1944年時在太平洋戰區執行任務他遭日軍擊中落海,後來被美軍潛艦救起生還;「他為我們的生活和國家帶來更多的自由,更好,更溫暖,也更高貴。」

葬禮在下午1時20分結束,老布殊的靈柩將在稍後送回侯斯頓,在聖馬丁聖公會教堂(St. Martin's Episcopal Church)舉行第二場追悼會,而後安葬在德薩斯州卡城(College Station)的老布殊總統圖書館(George H.W. Bush Presidential Library)的家庭墓地。與共同生活73年的妻子芭芭拉布殊(今年4月去世)以及其女兒羅賓布殊(1953年死於白血病)葬在一起。

老布殊總統年輕時曾擔任耶魯棒球隊隊長,後來在二戰期間成為美國海軍最年輕的飛行員。他曾擔任過德薩斯州的國會議員、駐中國大使、中央情報局局長、列根總統八年任期的副總統。1989年,老布殊當選為第41任美國總統。◇