美國心理學研究生協會的前助理執行主任威廉姆斯尼科爾博士(Carol Williams-Nickelson)曾參與編輯《心理學實習:如何成功地寫工作申請書和尋找適合的工作APAGS手冊》。她說,她經常聽到的一句話就是「熬過研究生」。她希望讀研究生的學生能發現,過程雖然極具挑戰性,卻也充滿了許多樂趣。

讀研究生跟大學不一樣。大學的課堂是主要的,考試前一晚上臨時抱佛腳就可以拿一個通過的成績,課外時間充裕,可以參加各種活動或出去玩樂。研究生的學位就像一個全職的職位,磨練你各方面的技能,也讓你從中學到一些新的知識。

威廉姆斯尼科爾博士、西康涅狄格州立大學心理學部庫瑟教授(Tara Kuther)和北卡羅來納大學臨床心理學主任普林斯坦博士(Mitch Prinstein)分享了他們對讀研的心得,讓想讀研的學生們了解他們需要做甚麼準備,如何解決研究生院裏可能遇到的各種問題。

要保持學院外的生活 要有校外生活

當然,讀研很難有時間玩樂,但是學業以外的活動對你的精神有很大的好處,包括跟朋友們會面、去健身房或參加校內的活動。

有許多學生以為他們讀完書以後就忽然會多出很多時間,不過威廉姆斯尼科爾說這常常事與願違。在讀研的時候,雖然沒有大塊的時間可以用,但還是可以擠出時間進行「自我護理」,比如利用15或30分鐘做一些運動,或做些「其它讓你高興、健康和接地氣的事情」。

跟家人保持聯繫

威廉姆斯 尼科爾建議讓你的家人知道你現在學的是甚麼以及他們可以給你甚麼樣的支持,就算是幫你做晚飯甚至是給你點個人空間也會有所幫助。在學院外的人很難了解學業上的需求和期待,所以要「儘早和持續地跟家人進行溝通」。

威廉姆斯尼科爾表示讀研是個「很有趣的經歷」,雖然很艱難,要做的事情很多,不過她還是提醒學生們這是一段「有限的時間」,大家應該「抓緊各種學習的機遇」。

同時,她說讀研是一個獨特的經驗,「你參與的是少於百分之一的人經歷過的事」。◇