周三(12月5日),路透社引述三名知情人士的消息說,在中美90天貿易休戰期內,中石化的貿易部門聯合石化(Unipec)計劃恢復進口美國原油。中美貿易戰暫時停火,以及油價降低,使得美國原油的吸引力增加。

消息人士告訴路透社,聯合石化計劃在明年3月1日前進口美國原油,這個日子是為期90天的談判期結束日。

中石化一名高管告訴路透社,中國買家將急於購買美國原油,以便在3月1日之前,運油貨輪能停靠在中國口岸。

中石化表示,該公司的政策是不對具體的貿易協議發表評論。 聯合石化沒有回覆路透社的電子郵件。

儘管原油未列入中方對美國商品的關稅清單,但自中美貿易戰升級以來,中國買家一直遠離美國原油採購。根據EIA的數據,美國8月和9月沒有向中國出口任何原油,而7月為38.4萬桶/日,6月為創紀錄的51萬桶/日。

剛過去的周末,中美宣佈暫停貿易戰,並承諾在90天內,就可能的協議立即開始貿易談判。白宮在習特會後發表聲明說:「中國將同意從美國購買尚未確定的、但非常大量的農業品、能源產品、工業商品和其它產品,以減少我們兩國之間的貿易不平衡。」

貿易商和煉油廠高管對S&P Global Platts(標準普爾全球普氏)表示,中共國有煉油廠目前正在等待北京提供更多指引,然後再重啟美國原油進口。

一名駐北京的原油貿易商告訴標準普爾全球普氏,儘管休戰期短暫,中方可能會鼓勵其國有煉油商增加美國原油進口,以便在貿易戰停戰後表現出誠意。

目前尚不清楚聯合石化將從美國訂購多少原油,但其中一位消息人士對路透社表示,該公司可能在明年1月份進口創紀錄的原油。

路透社報道,總部位於美國的貿易和航運公司消息人士說,聯合石化重新回到美國市場,購買美國原油,以及尋找運輸船舶。

其中一名消息人士表示,聯合石化本月可能已租用VLCC Manifa裝載美國原油。另一家公司表示,該公司暫時預訂了一艘VLCC船舶,以便在明年1月裝載美國原油運往中國。

原油是唯一被中共當局剔除在25%報復關稅清單外的大宗能源產品。根據路透社稍早的消息,中共當局6月將原油劃入擬對美徵收25%報復性進口關稅的產品名單,導致中國多家石油企業一度2個月停止進口美國原油;但隨後在中石化的請求下,原油被當局在8月從名單中剔除。