「孔雀東南飛,五里一徘徊」是古樂府詩《為焦仲卿妻作》(雜曲歌辭名為《焦仲卿妻》)開篇名句。樂府詩是可以唱的詩歌,《為焦仲卿妻作》是樂府民歌中最長的一首,與《木蘭辭》並稱樂府代表作雙璧,「孔雀東南飛」五個字也成了中國文化中的名句,流傳至今。

「孔雀東南飛」的形象和韻律,讓許多人琅琅上口。孔雀東南飛,飛呀飛,五里一徘徊,不忍遽然離去。失偶孔雀何處棲?為何朝「東南」飛呢?而不是飛向其它方位?

先說一說「孔雀東南飛」的故事背景,據考察是發生在東漢獻帝建安年間的一對夫妻的愛情悲劇。詩的創作時間大致是南北朝,是以漢代古樂府詩形式寫的敘事詩,全詩340多句,1700多字,完整地敘述了焦仲卿妻劉蘭芝和焦仲卿兩人的婚姻故事。

焦仲卿是東漢廬江郡府吏,離家從事工作,他的妻子蘭芝得不到母親的歡心,夫妻兩人被逼仳離。兩情依依的夫妻,發誓不相負,堅如磐石、韌如蒲葦心不轉移,無奈還是不得復合。就在劉蘭芝無奈委蛇兄長之意再嫁前,和前夫最後的一會,相約黃泉相見。劉蘭芝先走了,焦仲卿得知蘭芝投水自盡後,話別了母親,徘徊庭樹下,也自掛東南枝而殉。時人感傷他們的遭遇和選擇,為他們作了這首詩。

為何孔雀飛向「東南」方?

敘事詩開篇「孔雀東南飛,五里一徘徊」的孔雀,就是劉蘭芝離世後的化身。天地茫茫孔雀要飛向何方?東西南北、東南、東北、西南、西北常見的八方位,作者為何讓孔雀「東南」飛?這東南方位有何文化象徵含意嗎?

中國古代文化傑作《易經》蘊含華夏民族的宇宙觀、人生觀、環境觀等思想內涵。從《易經》八卦來看,東南方是「巽」卦方位。「巽」卦的卦形是☴,象徵「風」,五行屬「木」。重卦六十四卦中第五十七卦「巽」卦,是一個下巽上巽相重的同卦,「巽」為風,兩風相重,象為上下皆順,不相違逆,象徵,風行無所不入的意義。

「巽」為風,兩風相重,位東南方,象為上下皆順,不相違逆,象徵風行無所不入的意義。(Fotolia)
「巽」為風,兩風相重,位東南方,象為上下皆順,不相違逆,象徵風行無所不入的意義。(Fotolia)

《易經》〈說卦傳〉說:「帝出乎震,齊乎巽……萬物出乎震,震,東方也。齊乎巽,巽,東南也,齊也者,言萬物之潔齊也。」所以說,東南方表示光明潔淨,太陽煦煦、和風吹漸,使得萬物生長潔齊而蓄勢蒸蒸。

由《易經》八卦、六十四卦中「巽」卦的象徵與內涵來看「孔雀東南飛」,為何孔雀「東南飛」?也就顯而易懂了。乘風而飛,要順長風而長飛,不與風相違逆,最好的方向就在東南方。

唐代白居易《八月十五日夜湓亭望月》詩中的名句:「西北望鄉何處是,東南見月幾迴圓」,映襯寄望「團圓」的心。孔雀往東南方乘長風而飛,飛往萬物潔齊的光明之鄉,沒有違逆的阻難,上下皆順了,在那裏,美好的團圓夢或可能成真。

註釋:焦仲卿劉蘭芝墓地為「孔雀東南飛」遺址,在今安徽懷寧縣小市鎮。