美國國家太空總署(NASA)近日宣佈,專門用於載人的SpaceX龍飛船(Crew Dragon)的首次飛行日期已經確定,訂於2019年1月7日利用SpaceX的「獵鷹9號」火箭從甘迺迪太空中心發射。這次首飛被稱為「Demo-1」,是NASA商業乘員計劃嚴格時間表中的最新測試。儘管SpaceX的目標是1月初,但NASA發言人瑪麗劉易斯(Marie Lewis)表示,演示任務可能會被推遲,因為「安全總是優先於計劃」。

NASA還表示,第二次測試飛行「Demo-2」初步訂於2019年6月進行。

自2011年,美國終止了航天飛機項目以來,NASA不得不依靠俄羅斯,將太空人和貨物送往國際太空站,飛行高度距離地球約402公里。

除了SpaceX之外,波音公司(也與美國太空總署簽訂了商業太空人合同)也計劃在明年進行多次試飛,並在2019年8月使用CST-100 Starliner飛船進行了一次飛行任務。波音公司的第一次試飛將不會像SpaceX那樣早,它定於2019年3月。

在這些飛行測試之間,兩家公司還需要完成應急逃生測試,證明太空人能夠在緊急情況下安然無恙地逃脫。每次測試後,NASA將查看所有數據,審查性能、安全性,並尋找解決問題的機會,直到所有系統都經過認證。

現在,兩家公司都開始進行安全審查流程,NASA會就兩家廠商的工作環境、文化等各種因素審查。提到審查,SpaceX老闆馬斯克(Elon Musk)之前在公開場合吸食大麻的行為,似乎對審查造成不好的影響。

所以最大的問題是:兩家公司都會按計劃進行嗎?如果一切順利。但延誤也不是完全可以避免的。「飛行安全始終優先於時間表。」美國太空總署發言人瑪麗劉易斯說。◇