埃隆·馬斯克(Elon Musk)的太空探索技術公司(SpaceX)第三次發射同一枚可重複使用火箭,並一次性將64顆人造衛星送入太空軌道,完成了創紀錄的衛星發射任務,再創歷史。

據「CNN新聞網」報道,在經歷了一系列因為惡劣天氣和在火箭發射最後時刻進行檢查而導致的發射推遲之後,SpaceX公司於12月3日在加利福尼亞的范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)成功發射了一枚獵鷹9號(Falcon 9)火箭。

根據SpaceX公司的發射客戶Spaceflight所提供的數據,這枚火箭一次性將64顆人造衛星送入了太空軌道。這標誌著此次發射成為美國有史以來最大的衛星搭載任務之一,也是美國歷史上單次發射衛星最多的任務。

這次太空任務也表明,對於發射小型衛星的需求正在日益增長。很多公司希望這些現代化衛星的發射將能夠為他們帶來一系列的新業務——從互聯網服務到供應鏈監控。

而對於SpaceX公司來說,11月3日的這項代號為「SSO-A」的發射任務,成為其在2018年的第19次發射,超越了去年創下的18次發射的年度紀錄。

這也是馬斯克的公司首次嘗試重複使用相同火箭連續進行三次發射。在發射前,在火箭助推器上可以看到,上面覆蓋著前兩次發射飛行時所留下的黑煙痕跡。本次發射完成之後,在一個遙控平台控制下,這枚火箭再次降落到太平洋上,並將準備進行第四次火箭發射。

Spacex公司的目標是通過重複使用火箭硬件來大幅度降低發射成本,這一壯舉長期以來都被其競爭對手認為是不可能或不經濟的。

SpaceX的獵鷹9號(Falcon 9)最新版火箭,被命名為獵鷹9號Block 5,它在退役前可以進行多達100次的發射飛行,最多可以連續發射10次而無需進行重大整修。它是SpaceX公司針對獵鷹9號進行的最終升級版,專為可重複使用而設計,以期使火箭的回收和再利用變得更容易。

據透露,此次發射任務包括了15個「微型衛星(Microsats)」和49個「立方體衛星(Cubesats)」。這些小型衛星來自34個不同的私人企業和公共組織,屬於17個不同的國家:美國,澳洲,意大利,荷蘭,芬蘭,南韓,西班牙,瑞士,英國,德國,約旦,哈薩克斯坦,泰國,波蘭,加拿大,巴西和印度。

在過去的6個月中,本次「SSO-A」任務所使用的火箭已經進行過兩次發射。它在今年5月迎來首飛,又在8月份第二次使用過。