前美國總統老布殊11月30日逝世。中美建交前任,老布殊曾擔任美國駐中國聯絡處主任生前,「騎單車了解北京」。但其在1989年八九六四事件後的對華政策引發爭議。

老布殊與為中美關係破冰的前總統尼克遜關係密切,1974年年底,按照中美公報精神,布殊在中美兩國正式建交前前往那北京擔任准大使——美國駐華聯絡處主任。任內,他與不少中共高層政治人物建立了密切的私交。

老布殊常常和夫人芭芭拉在北京街頭騎單車串街走巷,學習中文,接觸北京市民。一張歷史照片顯示,夫婦二人把車騎到了天安門城樓前的金水橋,所騎的是一部中國國產永久牌28型單車。

在封閉的毛時代,布殊夫婦給北京市民帶來一股全新的氣象。

北京獨立媒體人高瑜對美國之音說,中美建交前,布殊主持駐華聯絡處期間,當時的中國青年開始接觸真實的美國。

「對我們這一代的影響,就是成天在打倒美帝口號下長大。恢復中美關係的時候,我們都是20多歲,非常高興,因為中國人從骨子裏邊,從父輩一代的教導裏面,認為是美國無私地幫助我們打贏了日本帝國主義。」

1989年天安門事件,使得對老布殊的評價出現兩極。上海政法學院國際事務與公共管理學院退休教授倪樂雄對美國之音說:「六四天安門(事件)時,他是總統,帶頭(對中國)進行制裁,造成中美關係的倒退。不過,鄧小平那時還在,(老布殊)派了特使,好像來跟我們談。」

高瑜則說:「美國對於八九年六四屠殺,還是非常譴責的。但是布殊總統很快恢復了和中國的關係,應了鄧小平的話,他們(美國)反正要做生意的。對此我們很失望。對他,我們心裏是有譴責的,有不滿的。」

《蘋果日報》認為,老布殊「輕手處理六四屠城」是其對華政策「最大敗筆」。報道援引加州大學特聘教授林培瑞的話說,布殊一方面對美國人民說,叫停美中高層接觸,同時派其特使秘訪北京。

林培瑞說,「若布殊不說謊,做人老實點,道德立場較堅實的話,人類,特別是中國人今天會更幸福,也會對未來的幸福生活抱希望」。