美國太空總署(NASA)日前公佈的圖片顯示,一顆巨大質量的恆星在經歷超新星爆炸後留下的殘骸,在一望無際的黑雲中形成紅色的網狀物。

這個天體被稱為SNR 0454-67.2,它是因為超新星爆炸而形成的。在此過程中,一顆巨大質量的恆星以猛烈的爆炸終結其生命,並將其構成物質拋向鄰近的太空中。

這些超新星爆炸遺留的殘骸就構成了NASA的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)所拍攝圖片中瀰漫在黑雲中的紅線。

SNR 0454-67.2位於大麥哲倫星系(Large Magellanic Cloud)。該星系是銀河系附近的矮星系,距離地球約16萬光年之遙。

SNR 0454-67.2可能是一顆Ia超新星(Type Ia supernova)爆炸後留下的殘骸,這種分類的超新星是一顆白矮星在走完生命歷程後所形成的。此時它藉由吸收伴星的物質而發光,直到達到臨界的質量,然後發生爆炸。

由於它們總是經由特定的機制所形成──白矮星在達到一定的質量才發生爆炸,這些爆炸總是產生很強的光度,所以科學家以其爆炸作為光度的標準(標準燭光),用來測量宿主星系的距離。