11月30日,美國總統特朗普、加拿大總理杜魯多(Justin Trudeau)和墨西哥總統涅托(Enrique Pena Nieto)在阿根廷G20峰會期間簽署了新的北美自由貿易協定——美墨加協定(USMCA),以代替過去的NAFTA。

特朗普指,美墨加協議對美國經濟是一個巨大勝利,也是美國歷史上重大的一筆,同時也是他兌現兩年前競選承諾的表現。

他說,這筆交易將讓美國農民獲得更多的農產品市場准入,「這是我們多年來一直想要的。」特朗普還提及,這筆交易將改變美國汽車業,促進公平競爭和員工工資的提高。

特朗普表示,三方為達成協議努力工作,這個過程既長又難,但經過那些荊棘和磨礪後,最終大家走到了一起。

「這是一場激烈的戰役」,特朗普在簽字之前說,「這也是一個永遠改變貿易格局的示範協議。」

USMCA開啟日後簽署自貿區協定的先河

新的美墨加協定開啟了美國日後簽署自貿區協定的先河,其框架具有廣泛意義。比如:美墨加自貿協定中新增的第32.10條款指,如果協定中的任何成員國與「非市場經濟國家」達成自貿協定,其它成員國有權退出新協定,只需要提早6個月通知各方。

外界認為,該條款具有十足約束力,足以讓任何一個國家與中共締結自貿協定時三思而行。

加拿大總理杜魯多對簽字儀式表示謹慎的歡迎。「新的北美自由貿易協定保持了加拿大整體經濟的穩定,對加拿大數百萬就業機會和中產家庭來說至關重要,因為這些家庭依賴於跟我們最親近的鄰國保持強大、可靠的貿易關係。這就是為甚麼我今天在這裏。」他說。

同時,杜魯多提及通用汽車公司近期在北美關閉工廠的事宜,直接影響美國和加拿大。此外,他還呼籲跟特朗普共同努力、取消美國對加拿大徵收的鋼鐵和鋁關稅。

墨西哥總統涅托則表示,新協定將為三國之間的未來交流提供更「現代化的框架」。涅托即將卸任。

美墨加協定亟待美國新國會批准

美墨加協定(USMCA)經過三國首腦簽署儀式後,仍需要獲得美國國會的批准。目前兩黨主要成員都對此表達了重大關切,而民主黨在中期選舉後也再次贏回眾議院。

美國貿易代表辦公室嚴格按照美國國會的規定流程以及要求進行此次自貿區談判。美國國會2015年通過的《貿易促進授權法》(Trade Promotion Authority,簡稱TPA),對行政當局進行自貿區談判時設定了具體目標,需要在知識產權、乳製品及農業、境內支持的微量水平、能源及勞工等方面取得進展。

同時,法案還規定,若總統對外進行自由貿易協定談判滿足國會設定的目標,國會對於談判達成的協定,只能進行表決,不能要求修改內容。

特朗普在簽字儀式上表示,他預計新的美墨加協議將獲得國會批准。「我不希望出現太多問題。」他說。