周三(11月28日),美聯儲主席鮑威爾在一場演說中表示,目前基準利率已接近中性水平。市場人士預期美聯儲或放慢加息腳步,美股應聲大漲。

美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)周三中午在紐約經濟俱樂部(Economic Club of New York)發表演講時表示:「從歷史的標準來看,目前利率處在低位,而且接近對經濟中性水平的廣泛估計範圍,也就是說,既不加速也不會放緩經濟增長。」

鮑威爾目前對利率的看法,與其在10月初對利率的觀察有所差異。兩個月前,他表示基準利率距離達到中性水平「還有很長的一段路要走」,隨後美國三大股指持續下跌,損失最慘重的是標準普爾500指數,從紀錄高位下跌逾10%,進入修正區域。

鮑威爾周三演講後,金融市場立即反應,政府債券收益率走低,美股盤中大漲,周三收盤,道瓊斯工業平均指數上漲617.7點,漲幅2.5%,標準普爾500指數上漲61.62點(2.30%),納斯達克綜合指數上漲超過208.89點(2.95%)。

鮑威爾說,決定利率水平的聯邦公開市場委員會(FOMC),對利率並沒有預設立場,政策的決定主要取決於經濟發展及金融條件。

「雖然FOMC的預測是基於經濟前景的最佳評估,但沒有預設的政策路徑」,他說,「我們將密切關注經濟和金融數據透露給我們的經濟情況。一如既往,我們的貨幣政策目標仍將是,根據就業及通脹的變化保持經濟增長動力。」

美聯儲今年截至目前為止已加息三次,特朗普總統近期數次批評美聯儲加息,並在周二接受《華盛頓郵報》專訪時表示,美股下跌和通用汽車計劃關廠及裁員都與美聯儲收緊貨幣政策有關,並稱對他提名鮑威爾出任美聯儲主席「一點也不高興」。

鮑威爾周三表示,美國經濟表現很好,預期GDP年增率仍將維持在3%以上,通脹也將控制在美聯儲目標範圍2%。

「我們樂見這樣的前景,但是我們知道有時候事情會與最謹慎的預測完全不同。」他說。

周三,美聯儲發佈金融報告,指出銀行系統以及消費者資產負債實力,都保持在良好狀況,不過,公司債務水平升高則是潛在的嚴重問題。

針對這個報告,鮑威爾說:「個別公司的信息顯示,在過去一年中,具有高槓桿操作及利息負擔的公司,一直在增加債務負擔。」

「如果經濟下滑,這些高槓桿借款人肯定會面臨困境,導致投資者承受高於預期的虧損,這將加劇經濟衰退。」他說。