美國心理學研究生協會的前助理執行主任威廉姆斯尼科爾博士 (Carol Williams-Nickelson)曾參與編輯《心理學實習:如何成功地寫工作申請書和尋找適合的工作APAGS手冊》。她說,她經常聽到的一句話就是「熬過研究生」。她希望讀研究生的學生能發現,過程雖然極具挑戰性,卻也充滿了許多樂趣。

讀研究生跟大學不一樣。大學的課堂是主要的,考試前一晚上臨時抱佛腳就可以拿一個通過的成績,課外時間充裕,可以參加各種活動或出去玩樂。研究生的學位就像一個全職的職位,磨練你各方面的技能,也讓你從中學到一些新的知識。

威廉姆斯尼科爾博士、西康涅狄格州立大學心理學部庫瑟教授(Tara Kuther)和北卡羅來納大學臨床心理學主任普林斯坦博士(Mitch Prinstein)分享了他們對讀研的心得,讓想讀研的學生們了解他們需要做甚麼準備,如何解決研究生院裏可能遇到的各種問題。

二. 掌握應對碩士論文的技巧

8. 把所有感興趣的東西 都存檔

剛剛踏入研究生院的你可能對想研究的項目完全沒有頭緒。庫瑟建議儘早開始蒐集所有讓你感興趣的東西,把它們都存下來,過一段時間你可能發現裏面的一些資料都圍繞著同一個主題。

關於研究項目的設定,威廉姆斯尼科爾建議不用刻意去想標新立異的項目,這只會浪費時間。另一個會拖時間的是縱向研究,所以儘量避免做這種長期研究。

9. 選擇委員會成員時 要多多考慮

威廉姆斯尼科爾表示,挑選委員會成員的時候要考慮到他們的工作方式、期待和對論文的看法。有些教授會對研究生施壓,讓他們找一些有突破性的研究。還有一些教授會讓你的研究越來越複雜,給你加入各種研究問題。

威廉姆斯尼科爾建議找一位「相信這個過程,並願意幫助你學習怎麼做研究……希望你能成功完成這項研究」的教授。

威廉姆斯尼科爾建議與你想選的委員會成員們面談,同時你不一定接受指導教授建議給你的人選。你可以委婉地說:「我知道這是一個好主意,不過我考慮的人是這個人,我的原因是如此。」

10. 用你的方式寫作

許多學生寫論文跟看書一樣,從開頭寫。庫瑟表示這個做法並不一定是最合適的:「你應該在任何時候都儘量寫下你當時能寫的部份。」庫瑟建議每天都堅持寫一點,儘量寫足2小時,不要超過4小時,否則會「江郎才盡」。

不過每個人的習慣也不一樣,威廉姆斯尼科爾就喜歡一口氣花12小時寫論文,相比每天寫一點點的感覺,這樣子更有「成就感」。

如果覺得寫不出東西來,庫瑟的建議是當作口述,因為很多人談論一件事可能比寫作要習慣。

「你怎麼說,就怎麼寫。」不用太注重完美的修辭,因為你的第一稿不會是你的最終稿,而編輯總比寫作容易點。◇