美國經濟今年火力全開,股市多次創下歷史新高,失業率也創下數十年最低。但中期選舉之後,民主黨取得眾院多數,共和黨執掌參院,據調查,民眾最擔心這種兩黨分治國會的現象或許成為未來經濟不穩定的主要根源。

根據Bankrate網站最新調查,認為美國經濟未來六個月最大的威脅來自華府的政治環境的民眾佔43%,其中超過一半屬於年紀73歲以上的老人,18至27歲的年輕千禧代約佔32%。

其次有9%的民眾認為威脅來自恐怖主義,8%的人擔心加息的衝擊,7%的人認為是股市崩跌,另有7%的民眾認為當前的經濟不存在威脅。

Bankrate網站的資深經濟分析師漢瑞克(Mark Hamrick)解釋,近期美國經濟穩健讓民眾相對放心,但對於政治環境動盪的不安感卻蔓延到個人的理財方式,這個情況在中期選舉之後並未改變。

另一方面,對於明年美國經濟的展望,已有越來越多的預測認為增長將趨緩。摩根大通最新估計2019年美國GDP僅增長2%,較2018年的增長3%大幅回落,看法最悲觀。

CNBC新聞網最近對十位經濟學家的調查也發現,他們預測,2019年美國經濟也只增長2.4%,但2020年很可能出現衰退(指GDP連續兩季同比下滑),多數專家將原因歸咎於美聯儲的持續加息和減稅效應遞減。

在這種未來經濟展望不再是強勁增長的當下,民眾儲蓄的意願也相應提高。Bankrate網站的這份調查發現,33%的受訪民眾表示正在增加儲蓄,近1/4的人說會刪減支出因應。39%年紀在28~37歲的老千禧一代則表示,他們將儲蓄更多的錢,以備不時之需。

但有1/3的民眾沒做任何準備,其中有44%是年紀64~72歲的嬰兒潮世代者,49%是73歲以上的老年人。8%的美國人表示會減少投資金額,僅3%的受訪者想加碼股票投資。

漢瑞克認為,美國民眾將儲蓄排在第一順位是件好事,因為低失業率不會永遠存在,民眾最好在經濟豔陽高照時增加更多的銀行存款。

穆迪分析公司(Moody』s Analytics)的經濟學家史威特(Ryan Sweet)表示,中期選舉後讓華府的政治生態生變,爭吵只會更加激烈和法案僵持在國會,不利於特朗普當局推動經濟政策,如果貿易緊張關係再持續升高,投資者將驚惶失措。

漢瑞克補充說,美國國債和聯邦赤字的問題將對經濟造成負面衝擊,短期間或阻礙基礎建設的支出,長期則因償債包袱擴大而讓利率無法攀升。

部份理財專家建議,在這種需要未雨綢繆的時候,民眾最好預先儲蓄未來12~18個月個人或家庭開支所需的經費,同時在股市等風險投資上採取較謹慎的做法,等到下一個風暴過去之後才積極投資。