隨著現代人生活水準提高,肉食在餐桌上出現的比例越來越高,相對而言,蔬菜的攝取量卻有越來越少的趨勢。因此怎樣能讓家人攝取更多美味的蔬菜,就成了家庭主婦的課題,而火鍋就是一道既方便又能大量攝取蔬菜的最佳吃法。

說起火鍋,甚麼涮羊肉、牛肉丸子鍋、酸菜白肉鍋、麻辣鍋、肥腸火鍋、酸菜魚火鍋、滇味火鍋、野生菌火鍋、粥底火鍋……種類繁多,風味各異。尤其在親朋相聚時,端上一鍋熱氣騰騰的火鍋,不僅大開食慾,歡聲笑語中還能增添親友間的情誼。而且四川人吃麻辣火鍋還可以去除內濕,具有醫食同源的作用。

家人朋友一起享用火鍋,享受美味增添情誼。
家人朋友一起享用火鍋,享受美味增添情誼。

最早的火鍋雛形

那火鍋是從甚麼時候開始出現的呢?這就要追溯到商周時期,那時人們用青銅鼎盛入牛羊肉等食材後,將木材放在鼎的腹下燃燒加熱,煮熟後食用,這就是火鍋的雛形。因此,吃火鍋的習俗距今已有2、3千年的歷史了。 

隨著時代改變,火鍋也開始展現不同的樣貌。到了秦漢時期,出現了「濯雞」、「濯豬」,就是將雞肉、豬肉等放入沸水中稍煮一下來吃,這和我們今天的火鍋已經很相似了。到了三國時代,又出現了類似鴛鴦鍋的「五熟釜」,將鍋內分為五格,每個格內放入不同的湯料來涮煮食物。到了南宋,出現了「撥霞供」,據記載是一種涮兔肉的火鍋。

元代後火鍋風行

到元代後,火鍋開始興起,出現了今天涮羊肉的前身——「生爨羊」。而到了清朝,火鍋不僅流行於民間,還成了宮廷皇帝宴請大臣的一道美味佳餚。相傳乾隆皇帝特別愛吃火鍋,嘉慶元年正月還在宮中大擺「千叟宴」,用1,550餘個火鍋,宴請了5,000餘人,成為歷史上最大的一次火鍋盛宴。

說起「撥霞供」,在南宋進士林洪所著的《山家清供》中,有這樣一段故事。說林洪前往武夷山第六曲仙掌峰拜訪隱士止止師時,遇上大雪,偶得一野兔,卻無廚師可以料理,於是止止師說,將兔肉切成薄片,用酒、醬、椒、桂做成調味汁。在桌子上放一個生炭的小火爐,架上湯鍋,等湯開了之後用筷子夾兔肉在湯中涮熟,沾調味料即可食用。此吃法不但簡單美味,大雪紛飛中,還有種團圓之樂。因此林洪題詩「浪湧晴江雪,風翻晚照霞。」「撥霞供」的吃法也因此而得名。 

鴛鴦火鍋可讓人一次吃到兩種美味。
鴛鴦火鍋可讓人一次吃到兩種美味。

火鍋能夠經過一個漫長的歷史過程,傳遍大江南北,不僅因為火鍋吃起來方便美味,因使用食材廣泛,食者可以「各取腹所需,各吃口所長」。甚至將鍋中設一隔板,連湯料都可以選擇適合自己的口味,而且毫無拘謹的熱鬧氣氛還能增加彼此情誼,所以林洪才在詩中稱讚「熊熊烈火燒出天下美味,滾滾沸水煮盡人間佳餚,圍爐聚炊歡呼處,百味消融小釜中。」◇