本周登場的特習會能否化解美中貿易衝突?若對照26年前的美中貿易戰,會得到否定的答案,因為美方官員不會再犯過去的錯誤,在中共沒有實際行動前,特朗普政府不會輕易暫停關稅措施。

美國特朗普政府指控中共盜竊知識產權,並對中國商品加徵懲罰性關稅。本周特習會的可能情境之一是雙方發佈備忘錄,中共同意採取調整措施,包括提出新的專利法和知識產權保護法規,美國取消對華關稅措施。

這樣的情境與26年前極為相似。1992年,老布殊政府與北京亦發生非常類似的貿易爭端,只不過規模較小,雙方很快達成協議。

然而當年美國與中共交手的慘痛經驗,讓特朗普政府官員對當今的中美貿易戰,不敢掉以輕心,對能否快速或輕鬆解決抱持悲觀態度。

據當時美國審計局的報告,美中雙方達成協議後三年內,美國企業依然面臨來自中國的「嚴重且不曾減少的知識產權盜竊問題」,產業界表示,他們的知識產權在中國大陸普遍受到侵犯,而且沒有有效的追索賠償的渠道。

26年過後,同樣的問題依然存在。特朗普政府經過幾個月的調查後,確認中共採取不公貿易措施,竊取美國知識產權,美國產業因此每年損失數千億美元。

美國到今年9月底為止對2,500億美元中國商品加徵懲罰性關稅。美國貿易代表辦公室11月20日公佈更新調查報告,指出中共至今仍未改變不公貿易行為,繼續竊取美國的知識產權。

特朗普總統將於本周到阿根廷首都布宜諾斯艾利斯參加11月30日至12月1日召開的二十國集團(G20)領袖峰會,並與中國國家主席習近平共進晚餐,討論中美貿易問題及其它議題。各界期盼本次特習會雙方能達成協議,緩解中美貿易戰。

對於本周的特習會,中共官員表示,他們的首要任務是說服華府暫停明年1月1日將2,000億美元中國商品的關稅由10%提高到25%。對此,特朗普11月26日告訴《華爾街日報》,美方不太可能讓步。

「美方唯一能夠接受的協議是,中國(中共)必須同意對美國開放,與美國公平競爭。」特朗普說。

「如果我們沒有達成交易,那麼我將對其它的2,670億美元中國商品加徵10%或25%的關稅。」特朗普補充說。

一位美國高級官員告訴《華爾街日報》,美方對能否快速解決美中貿易衝突並不樂觀。

他說:「多數官員認為,在美方取消懲罰性措施之前,必須看到中方的實際進展,而不是口說無憑的承諾。」

在這種氛圍下,美中貿易戰升溫是不可避免的。華日報道說,美方官員認為他們擁有三個優勢。其一是,美國強硬對抗中共的立場,在國際間獲得其它國家及商業團體的廣泛支持。

其二,中國經濟放緩,北京可能承受不起長期貿易戰的衝擊。其三,中國精英開始抱怨中央對美中關係處理不當。

因此,與26年前相比,這次的中美貿易戰恐怕不會這麼快解決,還有很長的一段路。