根據美國一項研究揭示,地球的多個構造板塊正下沉到其它板塊的下方,進而將大量的水一起吸進地球內部,而這些水的數量是先前所估計的3倍之多。但研究人員並不知道,這些被吸入的海水最終去向。

在這項研究中,研究人員使用在馬里亞納海溝(Marianas trench)安置的地震感測器網絡所收集的資料,以監測地震與如鈴聲穿過地殼的地震回聲。

馬里亞納海溝位於西太平洋,其最深處可達11公里。太平洋板塊正從該海溝處滑到菲律賓海板塊下方,研究人員可據此估計有多少水被吸入岩層並一起沉入地下。

主導這項研究的華盛頓大學(Washington University)研究人員蔡晨(Chen Cai)表示,後者這一過程被稱為潛沒(subduction,指板塊沉到另一板塊之下),這是水能夠深入地殼和地幔的唯一方式,但對於在這一過程中有多少水發生轉移,人們知之甚少。

蔡晨說,研究人員觀測到地表以下大約30公里深的地殼中出現這樣的速度減慢。利用測量到的速度和已知的溫度和壓力,研究人員計算出發生潛沒的地帶每100萬年會吞噬掉30億太克(teragram,1太克等於10億公斤)的水,這是先前所估算出被帶入地下的水量的3倍。

他說,海洋中的水不會憑空消失,被帶入地下的水通常會以火山噴發的形式再次被帶到地面上。然而,科學家估計被帶入地下的水量大於火山所噴發出的水量,這意味著有關水如何在地球內部移動,科學家仍有不了解的地方。◇