G20特習會臨近,國際關注特習會將達成甚麼成果?此前媒體報道,劉鶴將飛赴美國商議為特習會做準備,但日前傳出,劉鶴最後一刻取消美國行改去阿根廷,引諸多猜測。

北京的困惑和多變

美中貿易戰以來,雙方談談打打,到現在已經歷多個回合,多次陷入僵局。作為中國首席貿易談判代表、習近平的最高經濟助手的劉鶴,被指是不主張打貿易戰,認為一旦開戰會引發中國經濟崩潰,但中共黨內鷹派不滿劉鶴對美談判的軟弱,甚至認為他率團赴美談判是「完敗」。

劉鶴首次訪美時,曾跟港媒透露特朗普的大排場令他「吃驚」:第一驚是他原以為15分鐘見面,延長到45分鐘會談;第二驚是他原以為只和美國總統特朗普、財長努欽會談,但進入白宮後,竟連副總統彭斯及內閣官員都在場。因此被笑話「哪有如此沒見過世面的談判高層?」

一直以來,觀察家指北京對美中貿易戰誤判。上個月中共駐美大使崔天凱接受FOX電視台採訪時,回答不出白宮誰在主導貿易政策。《蘋果日報》評論說,崔天凱對貿易戰的困惑,也正是北京的困惑,那就是「找不著北」。

本月初,特朗普與中國國家主席習近平通電話,釋放訊號:中美都同意重啟對話。此後傳出劉鶴將飛往華盛頓與美財長梅努欽(Steven Mnuchin)會談。

北京上周向美國提交了包含142項承諾的清單,特朗普說,「相當完整」,包括了美國要求的很多東西,但「漏掉了四五件大事」,還不能接受,會請中方補充。

但在上周末APEC峰會上,習近平演講暗批美國貿易政策,美國副總統彭斯隨後指責中共「不公平貿易」。結束時中共不但拒簽領袖宣言,還被指「發脾氣外交」,大叫大嚷,並硬闖主辦國外交部。

11月18日,《南華早報》援引一名消息人士的話稱,在最後一時刻,中方改變計劃,劉鶴改往阿根廷的布宜諾斯艾利斯與美方對話。

一位了解最新變化的消息人士表示,該計劃在北京和華盛頓之間的「工作層面討論」後進行了調整,「最新計劃是兩國的貿易談判小組將在布宜諾斯艾利斯舉行會議。」

白宮總動員施壓 美商界支持

日前,白宮鷹派總動員連珠炮似地向北京施壓。白宮貿易顧問納瓦羅表示,中共無誠信,與其無法打交道。

美國貿易代表萊特希澤則在發表「301條款」調查更新報告時,直指過去數月來,北京扭曲市場動作,不但沒有改變,反而「變本加厲」。

白宮首席經濟顧問庫德洛也說,美國倘與中國簽貿易協議,必須符合美國利益,並聲言特習會將就此攤牌。

白宮經濟顧問委員會主席哈塞特再度提出建議,可將「把中國逐出世貿」視為一個解決方案。

這顯然不是偶然的,《香港經濟日報》分析,如果了解當前美國政經界的訴求,便可知端倪,特朗普政府的強硬有民意支持。

分析說,雖然美國商界擔心利益受損,但美商與中方打交道,多年來一直面對中共拒開放市場、知識產權被侵犯等問題,確實氣在心頭,因此他們都希望改變。這種訴求在美國社會已高度一致。

「城下之盟」 北京難堪?

但是對北京來說,明報表示,無論是中方赴美「負荊請罪」,還是美方來華簽「城下之盟」,都令其難堪。

消息人士告訴《南華早報》,劉鶴改變計劃,部份原因是為了確保會談能夠對阿根廷首都G20峰會期間特習會產生更直接的影響。不過,中共沒有解釋。

明報分析,對於劉鶴赴阿根廷會談,最樂觀的猜測是,特習會將討論重大事項,而兩國負責談判的高級官員就近討論,以便即時報告談判進展,並請求拍板定案。

最不樂觀的是,中美分歧太大,特習會無法取得進展,但又不想空手而回,於是兩國談判主將去現場磋商一個臨時的諒解。

再有,劉鶴今年曾經兩度赴美,明報說,回來都聲稱取得成果,結果卻兩度被美方「打臉,心理陰影不小,可能不願重蹈覆轍」。

一位北京政府人士對路透表示,中美雙方一直在保持一定層面的接觸與溝通,但這場貿易戰真正熄火還需要過程,即使雙方短期內達成協議,在實際操作層面還需真正的落實。

有分析認為,特朗普要求中美貿易實現「公平交易」,這等於逼迫中共改變經濟體制,從而動搖中共統治的根基,儘管特朗普一次次喊話,表示善意,但北京一直不願面對及改變,致使貿易衝突越來越嚴重。