大學時看過一部電影《大吉嶺有限公司》(The Darjeeling limited),電影主要講三個情感疏離的兄弟,於父親葬禮後決定前往大吉嶺旅行。當時深為電影中混亂的奇異世界所吸引,也對搭乘印度40多節車廂火車的長途旅行很嚮往。雖然電影並不是在真的在大吉嶺拍攝,但為了一圓旅行夢,我決定來趟大吉嶺火車之旅。

比自行車跑得慢的 蒸汽小火車

大吉嶺喜馬拉雅鐵路聞名世界,1999年被聯合國教科文組織宣佈為世界遺產,是印度目前唯一還在使用蒸氣的山區小火車。鐵路從西里古里(siliguri)連接大吉嶺(Darjeeling),採用適合山區行進的窄軌鐵道,車廂寬度也只容得下三排坐椅,因此被暱稱為「Toy train」。

小火車緩慢地在山區小鎮裏前進,兩邊就和街道及鄰房接壤,距離不到一公尺,甚至手伸長一點就可以和居民們握手;途中也會有乘客上上下下,買個東西再上車,搭乘小火車穿過街頭巷弄的感覺非常有趣。

從大吉嶺發車時,建議先在車站觀賞添加煤碳的過程,並與小火車拍照留念。行經山路緩坡上時,不妨輕鬆地享受微風、欣賞山景及茶園。由於大吉嶺火車爬升的高度很大,因此運用了馬蹄型及之字形鐵軌路線,中間會經過著名的Batasia Loop馬蹄形鐵軌路線,很值得一看。

除了火車,也可以選擇從西里古里(siliguri)搭乘巴士。巴士沿途載客,從蜿蜒的山路攀升到大吉嶺,在「極度」搖晃中欣賞山景。記得,千萬別吃太飽才坐車上山喔!涼爽的山風迎來,當大夥兒坐在巴士裏東搖西晃時,默默觀察同行的乘客也是一種樂趣,像坐在對面的大叔下一站就要下車、臨座大嬸的雞沒有綁好被抗議,還有和當地人聊天……諸如此類。

大吉嶺原為藏文「霹靂」之意,指雷聲霹靂之地。
大吉嶺原為藏文「霹靂」之意,指雷聲霹靂之地。

三個半小時車程,終於看到滿山遍野的茶園。山區的氣候就像善變的姑娘,前一刻還陽光普照,後一秒就雲霧繚繞。天氣晴朗時,可見到喜馬拉雅山脈的第三高峰─金城章嘉峰;即便是晚上,也能看到白雪皚皚的山頭在黑暗中閃耀著。午後置身雲霧中的大吉嶺,同樣另有一番風情,行駛中的小火車像極了在雲端中穿梭;也正是這樣終年被雲霧籠罩、雨水充沛的環境,才得以孕育出知名的大吉嶺紅茶。

在路邊茶攤上和當地人一起享用奶茶,度過悠閒緩慢的下午時刻 。
在路邊茶攤上和當地人一起享用奶茶,度過悠閒緩慢的下午時刻 。

百年茶莊品味頂級茶香

大吉嶺紅茶享譽世界,其味道帶有純凈的熟果香氣,是19世紀中茶葉由英國人引進技術而發展起來。因地勢及氣候的關係,這裏白天日照充足、日夜溫差大、薄霧籠罩、雨水豐沛,特別適合栽種茶葉。除了紅茶,還有頂級的白茶及烏龍。許多莊園都有百年以上的歷史,近年亦陸續加入公平貿易及有機種植行列。幾處著名的茶園,如Happy valley、Arya、Makaibari……等,都提供參觀製作流程的導覽,讓遊客體驗採茶生活。事實上每家茶廠做出來的茶風味各不同,唯有花時間細細品嚐,才能挑選到自己喜愛的味道。

低矮的茶樹沿著山坡種植,景色如梯田般壯麗。
低矮的茶樹沿著山坡種植,景色如梯田般壯麗。

雲霧飄渺的山城,最適合花一點時間漫步。大吉嶺的風俗民情、生活習慣和印度大不相同,這裏應該可以說是「最像尼泊爾的印度」,居民大多來自尼泊爾,在英國統治時期移民到大吉嶺工作;住民還包含少數來自孟加拉、不丹、夏爾巴、藏族、錫金……等地。複雜的民族融爐造就風情萬種的大吉嶺,不同的宗教信仰、語言、種族、文化在這裏和平共處著。

與擁擠繁忙的加爾各答不同,大吉嶺的生活步調悠閒緩慢,來到這裏有回家一般地輕鬆自在。中午時分,在大吉嶺最主要的廣場Chowrasta餵餵鴿子,除了遊客、賣玉米的小販、茶販,還有不少中學生聚集在這裏用餐。吃飽喝足後就在附近的林蔭步道漫步,享受芬多精的洗禮,連接山城上上下下的階梯步道及兩側高聳的針葉林,讓人彷彿置身雲端。走累了,帶上一本書,找個景觀優美又有異國情調的小店好好享用英式下午茶;或在路邊小茶攤的座椅上和當地人一起悠閒地喝著奶茶。此生最美好的事,莫過於沒事可做,在大吉嶺找回「浪費時間」的幸福!

~轉自萬海航運慈善基金會《停泊棧》期刊74期◇