加利福尼亞州發生的史上最致命和最具破壞性的火災,當局確認死亡人數已上升至76人,仍有近1,300人失蹤。擁有近27,000居民的天堂鎮(Paradise)於11月8日在幾個小時內,幾乎被營地山火徹底摧毀。

據《洛杉磯時報》報道說,災難發生後的一個反思是:當地官員們是否做了足夠的準備,來應對大規模野火?

十年前天堂鎮一場火災如預演

報道回顧了天堂鎮在十年前曾發生因火災引起的「災難」事件:當時在天堂鎮邊緣發生火災,「該地區的四條主要道路中的三條道路」著火,接下來幾個小時的撤離行動在公路上陷入困境,車子停滯不前,撤離者在路上「毫無防備」,導致許多人不得不以步代車,逃離火災現場。當時有9,300名居民撤離。

隨後的大陪審團報告和巴特縣(Butte County)防火計劃表示,天堂鎮需要一種撤離對策:讓所有人立刻全部撤離。然而,巴特縣管轄下的天堂鎮官員並未落實計劃,而是把該鎮劃分為幾個疏散區,每次只撤離一部份人。

巴特縣曾推出一個個人預警系統,以提醒處於危險境地的居民。天堂鎮緊急行動主任估計,不超過30%的天堂鎮公民名列該系統的通知列單上。

根據大陪審團的報告,氣象頻道(the Weather Channel)寫道,許多撤離車輛,在路上的有效速度為每小時4哩。

然而,所幸的是,十年前的火情最終得到控制。

十年後悲劇重演 但結局不同

然而,營地山火(Camp Fire)本月接近天堂鎮時,新預警系統的效果並沒有那麼好。《洛杉磯時報》寫道,當地消防人員在當地時間上午7點46分發佈了撤離令,該撤離令僅適用於該鎮的東部地區。而當他們在近一小時後向其餘居民發出總撤離令時,撤離情況就像十年前的火災逃離現場一樣。

在更廣泛警報發出去的兩分鐘內,撤離路上發生了第一次重大交通堵塞。然後,火燒到了公路,情景就像十年前一樣。

《洛杉磯時報》報道,天堂鎮的主幹公路Skylane Boulevard有四條車道,在高峰時段每小時可跑1,200輛汽車,而當天近27,000名居民在撤離。隨之而來的是混亂局面,人們從受阻的汽車裏逃離,一名倖存者說,她的方向盤開始熔化,緊急服務系統不堪重負,據悉,警察告訴撤離民眾,可利用任何可用的車輛。

「天堂鎮的問題在於你無法脫身,」全國公共廣播電台記者約翰(Paige St. John)解釋說, 「⋯⋯一旦他們需要撤離,你就有了整個城鎮的人一次性撤出(的現象),公路很快變成停車場。」

一名加州消防局(Cal Fire)工作人員告訴《每日野獸》,一些人「死在他們的車裏」。

11月9日,一排排被遺棄的車子在公路邊被大火吞噬。(Justin Sullivan/Getty Images)
11月9日,一排排被遺棄的車子在公路邊被大火吞噬。(Justin Sullivan/Getty Images)

然而,根據《水星報》(Mercury News),警察部門已經承認,他們本可以提醒更多居民注意危險。許多人報告說,警報傳播的速度比火焰蔓延速度慢,人們接收到疏散的消息太晚。

《水星報》報道,還有人表示,他們周四(11月8日)沒有收到該縣紅色警戒計劃的消息。他們說,沒有信息通過琥珀警報(Amber Alert)無線緊急通知系統或通過Nixle傳遞出來。當地媒體電台沒有發出任何通知,媒體電視台也沒有中斷節目來播放「緊急廣播系統」警告。警報聲也未響起。

在Facebook上,加州消防局的首個帖子在上午10點07分發出,這是一般性的帖子,描述著(火災)面積,並說「已發出多個撤離令」。

「我們沒有收到來自加州消防局或城市的自動通知、公告或任何通知,我們通過別的方式才能知道,」居民西爾弗曼(Ethan Silverman)說。

「鄰居穿過馬路過來告訴我們離開,」居民威爾科克斯(Gabriel Wilcox)說。