美國財經媒體彭博社報道,美國副總統彭斯(Mike Pence)表示,在巴紐舉行的亞太經濟合作會議(APEC)上,台灣代表張忠謀與他會晤時,對美台之間簽訂自由貿易協定(FTA)提出想法,他會帶回美國討論。 彭斯指出,與張忠謀的會談主要關於經濟,「他們是跨太平洋夥伴協定(TPP)的強力支持者,提出自由貿易協定的提案,我保證會把他們的想法帶回國。」

不過,彭斯拒絕向彭博透露美國是否會與台灣展開FTA的談判,僅表示總統特朗普會作出決定。

張忠謀與彭斯的會晤是台美在APEC最高層級的會談,據國安會副秘書長蔡明彥轉述,張忠謀在會中代表總統蔡英文向彭斯表示,美國是台灣的重要夥伴,未來將持續加強雙邊關係,推動合作計劃。

另外,針對彭斯日前在華府智囊哈德遜研究所公開演講中,支持台灣的民主自由制度,張忠謀對此表達高度感謝;雙方針對台美如何提升經貿合作等雙邊關係,進行廣泛意見交換,為時20多分鐘,全程氣氛很好。

蔡明彥證實,會談中討論提升台美雙邊關係時,特別提到經貿合作,確實有觸及FTA議題,表達一些對該議題的想法。

今年9月,外交部長吳釗燮在華府智囊「全球台灣研究中心」(GTI)年度論壇上,透過視訊表示,台灣是美國第11大貿易夥伴,希望台美之間能夠針對FTA進行討論;同月,美國在台協會主席莫健(James Moriarty)指出,美台FTA談判需要時間,須等更多「懸而未決的議題」取得進展,才有更多正式會談。