近期一項刊登在《柳葉刀》的研究報告指出,全球女性的生育率在下降,有半數國家面臨著「嬰兒荒」,沒有足夠的嬰兒來維持人口規模。

這項報告研究了從1950年到2017年各個國家的生育趨勢。1950年,一名女性一生中平均生育4.7個孩子。然而到2017年,生育率減少至每名女性只有2.4個孩子。BBC新聞網在報道中指出,當一個國家的女性平均生育率降至約2.1以下時, 表示人口開始萎縮。

但這個平均數掩蓋了國家之間的巨大差異。研究數據顯示,生育降低的趨勢在全球是不均衡分佈的。有一半國家仍然有足夠的兒童出生率,但經濟越發達國家,生育率越低。如歐洲、美國、韓國、澳大利亞、日本等經濟發達國家的生育率低於平均水平。

雖然生育率低並不意味著這些國家的人口在下降,但是如果沒有移民的補償,這些國家將面臨人口老齡化和萎縮。比如日本就面臨著人口萎縮的問題,但目前其它西方國家尚未受到同樣的衝擊,因為其出生率下降的問題已經被大量的移民填補。

報告同時指出生育率下降是由三個關鍵因素影響的:第一,兒童死亡率。第二,更多的使用避孕工具和藥物。第三,更多的女性接受教育並從事工作。

報告中提及中國的人口老齡化和萎縮問題,中國城市近年開始出現勞動力短缺現象。因為經濟壓力、教育程度上升,中國大城市很多年輕人晚婚晚育,甚至不願生孩子,2017年中國的生育率僅為1.5。預測認為,中國大陸總人口仍將繼續保持增長,但60歲以上的老人將佔總人口的四分之一的比例,老齡化問題嚴重。

此外,中國面臨著性別失衡困境,女嬰和男嬰的出生比例為100:117, 這意味著可能存在「非常嚴重的性別選擇性墮胎」。在2017年11月,世界經濟論壇發佈的《2017年全球性別差距報告》顯示,在女性「健康與生存」指標上,全球144個經濟體,中國排倒數第一。◇