WISE J224607.57-052635.0是迄今已知宇宙中光度最高的星系。最近一項研究表明,該星系可能同時吞噬了3個較小的鄰近星系,並吸收其能量,才會如此明亮。

據太空網報道,在大多數星系的中央都潛藏著超級黑洞,其質量可能高達太陽質量的幾百萬至幾十億倍。

先前的研究指出,當這些超級黑洞吞噬物質時,它們會釋放大量的光線,而它們也可能是類星體(quasar)背後的驅動力。類星體是非常明亮的活躍星系核,被視為宇宙中最明亮的天體之一。

在這項研究中,研究人員希望研究宇宙初期形成的類星體,以了解它們如何成長,他們主要針對WISE J224607.57−052635.0進行研究。

WISE J224607.57−052635.0距離地球約250億光年。該星系只有銀河系寬度的十分之一左右,相對而言小了一點。

然而,這個星系卻是迄今已知最明亮的星系。這項研究報告的共同作者、英國萊斯特大學(University of Leicester)天體物理學家布蘭(Andrew Blain)表示,該星系的亮度大約是銀河系的1萬倍,或是太陽的100萬億(兆)倍。

而WISE J224607.57−052635.0也是宇宙最早形成的類星體之一,其歷史可追溯至124億年前,大約在宇宙大爆炸發生13億年之後。

藉由分析望遠鏡所取得的資料,研究人員發現,有3個小星系經由富含碳的塵埃所組成的橋樑與WISE J224607.57−052635.0相連結。

這些塵埃中的元素經由星系內巨大恆星的核反應所產生的,並散佈在星系四周。這表示該類星體四周可見的氣體與恆星的形成有關。

研究人員主張說,星系和較小星系之間的合併,可能不只是提供原料讓類星體有發光的動力,也提供大量的塵埃來遮掩它。