本月底中美兩國領袖會面「習特會」日益迫近,屆時中美緊張局勢是否升級或緩解備受關注。特朗普政府指,中美已就貿易問題恢復各級官員對話,又確認中方代表團將於短期內訪美。美國副總統彭斯就重申,如果中共想避免與美國及其合作夥伴進行徹底冷戰,它必須從根本上改變其行為,且美國不會退縮。

中美恢復各層級貿易對話

國家主席習近平將於11月30日至12月1日在阿根廷舉行的20國集團峰會上,與美國總統特朗普會面。白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)11月13日表示,兩國已經在貿易問題上恢復所有層級的接觸,「為習特兩人在G20場合的會晤做準備。」

庫德洛證實了美國財長姆欽及中共副總理劉鶴(上周五,11月9日)通電話恢復談話,認為是「非常積極的對話」。庫德洛說,雖然姆欽及劉鶴的通話沒有重大突破,但是中美高層官員「展開通話總比不對話來得好」。

劉鶴或短期內赴華府

外媒報道指,姆欽在電話中告訴劉鶴,在美中進行談判前,中方應針對美方的要求提出具體行動方案,但是劉鶴沒有答應。

另外,美國商務部長羅斯證實,包括劉鶴在內的中方代表會,將於短期內訪問美國,但未提及具體日期,只是說「很快」,希望可以就雙方的貿易糾紛,先達成協議草案。

彭斯:北京需作重大改變

而美國副總統彭斯,周二(11月13日)抵達新加坡,代表美國參加東南亞國家聯盟(東盟)峰會,中美是否正在走向長期經濟和戰略對抗是與會者關心的問題。

彭斯和習近平將參加本周稍後時間在巴布亞新幾內亞舉行的亞太經濟合作組織(APEC)領導人峰會,但他們不會進行會談。

彭斯接受《華盛頓郵報》專訪時說,對在阿根廷和習近平達成協議,特朗普持開放態度,但前提是北京方面願意做出大規模改變,美國要求其在經濟、軍事和政治活動上做出改變。彭斯說,這是中方避免與美國發生冷戰的最佳機會(如果不是最後一次)。

「我認為很大程度上取決於阿根廷(峰會)。」彭斯說,「(特朗普)總統的態度是,我們希望確保他們(中方)知道我們的立場,我們準備做甚麼,所以他們可以帶著具體建議來到阿根廷,不僅解決我們面臨的貿易逆差……我們相信中方知道我們立場。」

除貿易外,彭斯還表示,中共必須在幾個問題上作出讓步,其中包括改變其猖獗的知識產權盜竊、強制技術轉讓、限制外企進入中國市場等行為,還要尊重國際規則和規範,停止限制國際水域航行自由的行為,中共還需放棄其干涉西方國家政治的行為。

中方了解特朗普立場

彭斯說,如果北京方面沒有做出重大而具體的讓步,美國準備對其經濟、外交和政治加大施壓。他認為,美國經濟強勁到可以抵禦這種升級,而中國經濟則不那麼持久。

「無論如何,我們相信我們處於強勢地位。我們現在對2,500億美元(中國商品)徵收關稅;我們可以增加一倍以上。」彭斯說。

他強調,這不僅僅是簡單承諾的問題,美國要求的是結果,是改變姿態。

周二早上,彭斯與日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)在東京會面,安倍剛結束對華訪問。彭斯說,習近平對日本新的關係擴展,是北京最終認真對待特朗普政府要求的眾多跡象之一。

彭斯說:「我離開日本時,比以往任何時候都更加確信中方獲得了信息。」 「他們知道我們政府的立場是甚麼。他們知道總統的立場是甚麼。」

解決美中衝突挑戰仍高

CNBC報道,摩根大通(J.P. Morgan)分析師朱海濱對G20峰會上特習達貿易協議持謹慎態度。

「我們仍然保持謹慎,因為解決美中衝突的挑戰依然很高。」朱海濱說,「美中衝突超越了貿易,涉及技術、知識產權、市場准入、產業政策等領域。」

「目前尚不清楚中方是否願意在貿易之外做出明顯的變化(例如市場准入,知識產權保護,技術),以及美國是否會優先考慮其需求清單。」朱補充說。

白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)11月9日在美國智庫戰略暨國際研究中心(CSIS)演講表示,中共模式和前蘇聯的模式看似不同,實際上都是由國家掌控經濟,只是中共模式多了些市場和資本主義因素。他說,中共獲益於竊取它國的技術。

納瓦羅說,最大的問題是信任問題。他說,當美國提出一長串結構性的問題時,中共則予以否認。」

彭斯亞洲行涉地緣政治

《華爾街日報》報道,加州克雷蒙特麥肯納學院中國問題專家裴敏欣則評論說:「令美中貿易戰更複雜的是地緣政治背景。若只是貿易,就沒有甚麼是無法解決的。

昨日,彭斯在新加坡出席東盟峰會期間與多國領袖會面。彭博報道,彭斯會見印度總理莫迪時,讚揚他對「開放及自由印太地區」的支持,表示美國會共同推動世界和平和進步。會見越南首相(Nguyen Xuan Phuc)時,彭斯重申美國致力於「自由開放」的南中國海。

《華盛頓郵報》文章說,彭斯本周在東南亞的任務之一是讓盟友和合作夥伴放心,美國正在為該地區提供真正的、有競爭力的替代方案,以替代中共「一帶一路」倡議。特朗普政府認為,北京正在使用掠奪性貸款計劃,這些計劃會破壞參與「一帶一路」國家的法治和善政。

美國之音報道,戰略與國際研究中心的幾位區域戰略和貿易問題專家就彭斯此行做了分析和預測。該智庫資深中國問題專家張克斯(Christopher K. Johnson)說,彭斯在給《華郵》的一篇文章中,有一個引人注目的信息,就是美國將會堅決反對該地區的威權主義、侵略,以及無視它國主權的行為。儘管彭斯未提及國名,但無疑是針對中共而言。

他又表示,美國政府和商界的一個共識是,實際上不存在兩位領導人握手就能解決的事。「那是有很深、很深的細節和情況需要加以解決的一場複雜的問題。」不要指望一次會晤和一場晚宴就能達成有意義的協議。◇