一項研究發現,在盜獵猖獗的非洲,有越來越多母象不長象牙,以避免遭到獵殺。而在莫桑比克,目前有多達三分之一的母象在出生時便沒有長象牙。研究人員正在了解沒有象牙對這些大象會造成甚麼影響。

據《國家地理頻道》報道,非牟利保育組織「大象之聲」(Elephant Voices)總監暨大象行為學家普爾(Joyce Poole)表示,公象的象牙比同年齡的母象大,也比較重,所以成為獵殺的主要對象,但在公象數量減少的情況下,盜獵者也開始獵殺年紀較大的母象。

盜獵猖獗 越來越多母象不長象牙

而在面對捕殺壓力之下,母象在出生時不長象牙的情況越來越頻繁。以莫桑比克的戈龍戈薩國家公園(Gorongosa National Park)為例,在該國長年內戰中,該公園內約90%的大象遭屠殺,以取得象牙換購買武器的資金。

在內戰於1992年結束之後,新出生的母像有三分之一都沒有象牙。

普爾說,在正常情況下,母象無象牙的比例只有2%至4%。

她說,在幾十年前,戈龍戈薩國家公園有大約4,000頭大象,但在內戰期間,大象數量減至幾百頭。她在一份尚未發佈的研究報告中寫道,在200頭已知的母象中,51%在內戰中倖存(目前為25歲或25歲以上)的母象沒有象牙;而在內戰後出生的母象中,有32%一出生就沒有象牙。

這種無牙趨勢並不侷限在莫桑比克。以南非阿多大象國家公園(Addo Elephant National Park)為例,自2000年初以來,在該公園的174頭母象當中,有98%都沒有象牙。

大象的象牙基本上是過度生長的牙齒,可作為日常生活的工具,例如:用以挖掘水源,或剝樹皮作為食物等。研究人員正在研究無象牙對大象的生活和四周生態系統有何影響。◇