黃女士經營南北貨,每天從早忙到晚,工作將近20小時,極其辛勞。近日忽然胸口疼痛,手臂腋下也隱隱作痛。不久,疼痛感加劇,又開始發癢,皮膚上出現零星紅疹及水泡。她急忙就診,醫師發現她患了帶狀皰疹(俗稱「皮蛇」)。

台大醫院新竹分院急診醫學部醫師曲新蘭表示,帶狀皰疹是一種十分常見的疾病,好發於年節、考試季、工作忙碌時。人們因為身心的負擔較大,免疫功能下降,帶狀皰疹就容易找上門。

帶狀皰疹的初期症狀 常引發誤會

感染帶狀皰疹後,通常會有如下症狀發生:

發疹的前幾天,局部單側的身體出現疼痛、刺痛、癢或體內疼痛等。

皮膚出現紅腫,長出紅丘疹,嚴重的會陸續產生水皰、膿皰。

疹子水泡通常成群出現,且十分刺痛,排列成帶狀分佈於身體的一或兩個皮節,最常見的部位是軀幹,但頭頸部、眼睛也可能受到影響。

曲新蘭表示,帶狀皰疹是水痘-帶狀皰疹病毒(Varicella-Zoster virus)引起的疾病,初次感染的症狀即為水痘。水痘痊癒後,病毒潛伏於背根神經節內,當身體免疫機能低下時會再度活化,並沿著神經皮節在體表長出。全身只要有感覺神經的地方,都有可能發病。

然而,帶狀皰疹發疹前,常常引起患者的誤會甚至醫師的誤診。因為它的初期症狀一般是局部身體疼痛、刺痛,持續或間歇發作,這期間疹子尚未長出,病人若胸口疼痛,會以為是心臟問題;腰背疼痛以為是腎結石;腹部以為是腸胃病;臉部的以為是偏頭痛。待疹子水泡出現後就醫,才會確診患了帶狀皰疹。

患帶狀皰疹不必驚慌 但長在2處要警惕

年長者聽到患皮蛇,往往十分驚慌,擔心它繞身體一圈會喪命。其實醫學統計顯示,帶狀皰疹的死亡率很低,一般病人痊癒後復發的機率也很低。

一般而言,治療帶狀皰疹會使用抗病毒和止痛藥物。此外須注意防止細菌感染。痊癒後的神經痛是最常見的後遺症。

帶狀皰疹大多能自動痊癒。但如果皰疹長在臉部、生殖器附近,風險較高,前者可能影響視力、顏面神經,後者可能傷害排泄功能。建議民眾先掛專科門診,及早治療。◇