研究顯示,移民到美國的亞裔在抵達美國六到九個月內,腸道內菌群的多樣性即開始減少,在之後數年間仍不斷減少。這些變化將影響代謝系統的健康,或使這些亞裔增加肥胖、糖尿病的風險。

據《華盛頓郵報》(Washington Post)報道,明尼蘇達大學(University of Minnesota)和索馬里拉丁裔和苗族健康合作組織(SoLaHmo: Partnership for Health and Wellness)共同進行的研究發現,亞裔移民腸胃內的菌群在來到美國後迅速「西化」。

發展中國家居民腸胃道菌群種類比美國人要多得多,這是人們已知的事實。這份研究發現了令人震驚的是,從發展中國家移民到美國後僅在六~九個月的時間,就會造成腸胃菌群多樣性的損失。

明尼蘇達大學計算微生物學家Dan Knights說:「只要來到美國,只要生活在這裏,菌群多樣性就會損失約15%。這些移民的子女中,(菌群多樣性)繼續減少5~10%。」

隨著菌群多樣性的下降,肥胖和糖尿病風險就會升高。Knights說:「菌群的減少與疾病的聯繫似乎是世界範圍內存在的現象。很明顯,這份研究中肥胖者的菌群多樣性是最低的。」

但是飲食結構的變化比菌群的變化要慢,這表明,產生這種現象背後的原因不僅是美國式飲食的問題。

「我們發現僅就飲食結構不足以解釋菌群的迅速西化。」Knights認為,可能和飲用水、抗生素的使用都有關係。

該研究取樣500名苗族、克倫族和生活在泰國居民的糞便樣本進行研究。這些人分別代表了移民前、剛移民到美國以及第二代移民這三個群組。他們也取樣了36個在美國出生的歐洲-美國人後裔作為對比。

這份研究月初發表在《細胞》(Cell)雜誌上。◇