美國數字信息媒體研究機構前不久發表的一則調查報告說,中國社交媒體平台微信上虛假信息氾濫。而假信息對在美國的中國大陸第一代移民產生的誤導作用尤其嚴重。

據自由亞洲電台報道,美國哥倫比亞大學的《哥倫比亞新聞評估》雜誌前不久刊載「塔爾數字新聞中心」研究人員張馳(音譯)的一則調查報告,探討微信上虛假信息的傳播誤導美國華裔移民的問題。

報告指出,由於美國主流媒體對華人關注的一些議題和事件報道缺乏,有關的不實消息很容易在微信中廣泛傳播,使微信成為不實信息發酵和傳播的溫床。

例如,有關一名來自黎巴嫩的人在洛杉磯撞死一跑步華裔男子的消息,在微信上被說成是,這位黎巴嫩男子因為簽證快要過期,為了利用美國庇護法中的漏洞而故意駕車撞人,因為這樣他將可以繼續待在美國。這一聳人聽聞的假信息在微信上廣泛流傳,一些人還義憤填膺地說,這位黎巴嫩人之所以僅僅被判兩年,因為他撞死的人是華人。

旅居美國的中國資深媒體人凌滄洲表示,一些人熱衷於製造和散發聳人聽聞的虛假信息,是為了贏得更多的眼球。而中共當局的信息管控儘管很嚴重,但卻更致力於刪去真實信息,對虛假新聞或信息則睜一隻眼閉一隻眼,讓它們留著。

「塔爾數字新聞中心」研究報告指出,正如其它網絡信息平台一樣,微信也是虛假政治信息的沃土,而且保守派觀點在微信上更活躍,右翼英語媒體報道的信息更能獲得廣泛的傳播。 此外,與美國華人有關的、移民群體中被政治化的熱點話題也在微信上被大量傳播。

報告認為,許多微信帳號相互抄襲不實信息,時常將已發佈的幾則假信息拼湊在一起繼續傳播,從而使假信息得以衍生眾多副本,導致虛假信息量在微信上不斷膨脹。

報告還指出,微信上充斥著煽動性和獵奇性新聞,給職業信息核查者糾正錯誤的努力帶來了巨大的挑戰。

使問題變得更加複雜的是,不實信息在微信上是通過私下群組散發的,外界看不到,也很難進行系統性的分析。在微信上,聊天群在散發信息方面發揮了重要的作用。

報告對美國微信用戶的調查顯示,79%用戶的新聞來源是微信聊天群;而71%的用戶參加了100人以上的聊天群。因為這些聊天群不受政府規定的管理,所以使用者很容易成為假新聞的受害者。

報告還指出,實際上,所有類似微信的應用軟件,例如WhatsApp和Kakaotalk等,都成了分享和討論新聞的平台。但因為這些平台缺乏管理,使用戶成為不實信息的受害者。

「塔爾數字新聞中心」的報告認為,解決微信上假信息瀰漫的問題並不容易,但意識到這個問題的存在是關鍵的第一步。對新聞工作者、政府部門和社團來說,微信可以成為聯繫那些被主流媒體忽視的個人和社群的一個管道。