感到不舒服的時候有沒有在谷歌(Google)上試過搜尋?調查顯示,超過80%的美國人都有過這樣的經歷。但這就像在網上搜尋「星座運勢」、「夢境解析」一樣不靠譜,常常搜索出千奇百怪、互相矛盾的信息,有的甚至是很不良的信息。如果任何一點不適都要去看醫生真的很麻煩;如果一直忽略,又擔心「小病拖成大病」。

加利福尼亞大學默塞德分校(University of California –Merced)的醫療溝通專家Susana Ramirez與一個電子問診系統合作,幫助人們在「糾結」要不要去看醫生的時候,先給予人們一輪便利的專業咨詢意見。

這個系統匯集了2.2萬多份臨床報告、數據和研究,以及逾3.5萬個醫生坐診時會向就診者提出的問題。就像在網絡空間演練一次看醫生一樣,使用者會得到一些可能性的分析和一些護理建議。

與Ramirez合作的新生代電子醫療系統Buoy由哈佛醫學院畢業生Andrew Le創立。Le看到了人們在繁忙的生活中,判斷自己是否需要就醫所面臨的兩難情況,開發了這一系統。自2017年開放以來,很快其每日用戶已超過10萬。近期他又投資13萬美元與加利福尼亞大學的Ramirez實驗室合作,研究這套「虛擬醫生」系統的實效。

Ramirez說,除了降低人們「白跑」急診的機率,或延誤治療之外,這樣的服務還能告訴患者醫生可能問的問題,讓就診者提前準備好自己的答案。

「就診者被醫生問到的問題常常是有些尷尬的,這給了他們一個演練的機會。在網上的演練能緩和很多焦慮情緒。」

Ramirez說:「Buoy是一套很好的利用『大數據』提供醫療服務的工具,我們等著看用戶的反饋吧。」

任何個人可免費使用Buoy系統,企業和機構可以購買定制化系統,為員工提供保健服務。訪問網址BuoyHealth.com,即可造訪這個「人工智能健康助手」系統。◇