哈佛大學天文學家表示,去年在太陽系中發現的一個神秘雪茄形物體,可能是一個被派去觀測地球的外星人探測器(Alien probe)。

2017年10月,夏威夷的Pan-STARRS 1望遠鏡發現一個綽號為「Oumuamua」的物體,意思是「遠方信使」。自從這個神秘物體被發現以來,科學家們一直難以解釋其不同尋常的特徵和真正來源。研究人員先認為這是一顆彗星,然後又認為可能是小行星,最終認為它是一種新的「星際物體」。

「遠方信使」是一個細長的暗紅色物體,其長度是寬度的10倍,並且能以196,000哩/小時的速度行進。哈佛史密森尼天體物理中心(Harvard Smithsonian Center for Astrophysics)研究人員發表的一篇新論文提出了另一種可能性,即「遠方信使」可能具有「人為起源」。

哈佛研究人員在提交給《天文物理雜誌快報》的論文中寫道,「『遠方信使』可能是一個由外星文明故意送到地球附近、完全可操作的探測器。」

該理論基於這個神秘物體在飛行時「加速」非常快,且在今年1月份,它的速度意外提升。

「考慮到這可能是人工起源,一種可能性是『遠方信使』是『太陽帆』(Light-sail,又稱光帆),漂浮在星際空間中,是來自先進文明技術設備的碎片。」該論文的作者寫道,並認為該物體可以利用太陽輻射作為推進力。

該論文稱,如果太陽輻射推進力是「遠方信使」高速移動的原因,則顯示這是「一種新型星際物質」,無論是自然形成,還是人工方式製造。

這篇論文由天文學教授勒布(Abraham Loeb)和哈佛史密森天體物理學中心博士後學者比亞利(Shmuel Bialy)撰寫。勒布出版了四本書,以及700多篇關於黑洞、宇宙未來、尋找外星生命和原始恆星等主題的論文。

該論文指出地球文明也可製造「太陽帆」。該文寫道:「具有類似尺寸的太陽帆也可由我們自己的文明設計和建造。太陽帆技術可大量用於行星之間或恆星之間運輸貨物。」

該論文寫道,這將解釋「遠方信使」的各種異常現象,例如從其光線曲線推斷出的不尋常幾何形狀,它的低熱輻射,高反射率,以及它偏離開普勒軌道而沒有任何彗尾或旋轉的扭矩等。

「遠方信使」是太陽系中見過的第一個星際訪客。它的高速運動特點引起博士後研究員維克(Rob Weryk)的注意。「我沒想到發現這樣的星體。」他說。

美國太空總署去年在一份聲明中說:「我們很幸運,我們的測量望遠鏡在正確的時間找到了合適的地方,以捕捉到這一歷史性時刻。」

「遠方信使」正以大約70,000哩/小時的速度遠離太陽,向太陽系外部飛去。大約四年後,它將飛向海王星的軌道,前往星際空間。