美國麻省理工學院(MIT)的一項研究表明,如果在宇宙中的鄰近區域存在外星人的話,人們可在地球上發射強大的雷射(激光)光束,以吸引他們的注意,並藉此傳送訊息與其溝通。此雷射光束猶如星際間的一盞門燈,可傳至2萬光年之外。

據MIT網站報道,這項研究主張說,如果人們透過30至45米寬的望遠鏡,將1百萬至2百萬瓦特(megawatt)的雷射光集中並發射至太空中,將可形成一道強大的紅外光,足以被遠在2萬光年之外的外星人天文學家所偵測到。

該研究稱,這樣的雷射光束可透過類似摩斯密碼的方式傳遞簡短的訊息給外星人,尤其是居住在鄰近星系的外星人,例如:距離太陽系最近的恆星──比鄰星(Proxima Centauri),或距離地球約40光年、擁有7個類地行星的紅矮星TRAPPIST-1。

此外,這種長波長的紅外線雷射光不會被人類的肉眼所見,但強大且清晰到不會被太陽的光線壓過。

這項研究的主要作者克拉克(James Clark)表示,如果人類要和外星人溝通的話,可以每秒鐘大約幾百位元的速率傳遞訊息,這樣他們幾年後就可以收到。

克拉克說:「這是一個具有挑戰性的項目,但不是一個不可能的項目。這種現今正在構建的雷射光和望遠鏡可以產生可偵測的訊號,以便讓天文學家注視我們的恆星,並立即發現有關其光譜的不尋常之處。」

他希望這項研究能促進紅外光成像技術的發展,不光是為了偵測可能由外星人的天文學家所發送的雷射光,也為了辨識可能存在生命的遙遠行星上的大氣層氣體。