有個落榜書生,於大年初一登門向江南大才子徐文長拜年。徐文長擺上果品,熱情相待。

品茗良久,有些灰心喪氣的文弱秀才拱手求教:「請問賢士,人世間作何事最為體面?且有出息?」

徐文長沉吟了片刻,捋鬚笑云:「待老夫寫一副春聯贈你,君自會明白。」說罷,取過文房四寶,懸肘疾書,撰了一副意味深長的楹聯:

讀書好,種田好,學好都好;

讀書難,種田難,知難不難。

那孤貧好學的書生讀罷,感激不盡,拱手拜道:「賢士此聯,妙微精深,實屬至理名言。」回家便將它端端正正貼於書房正壁之上。從此,那落第秀才,白日勤勞耕耘,晚上挑燈夜讀,終於鄉試得中,成了「舉人」。◇