據英國《每日郵報》報道,美國科學家一項調查研究顯示,個子矮的男性比同齡的個子高的男性壽命更長,其中身高在1.5748米以下的男性壽命最長。該研究還發現,個子較矮的男性更可能擁有較低的血胰島素含量,而且很少患癌。美國科學家推測,個子矮的男性體內可能存在與長壽有關的FOXO3基因。

長得愈高 壽命愈短

這項研究開始於1965年,研究調查生活在夏威夷,超過8,000名出生在1900~1919年的美日混血男子,將他們分成2組——身高在1.5748米以上的和身高在1.5748米及以下的。研究團隊經過多年研究調查他們的生活方式和健康狀況,得出高矮和長壽之間的聯繫。參與調查的8,006人,大約1,200人活到了90歲和100歲以上,250人至今天仍然活著。

該研究發現FOXO3基因在男性的早期發育過程,會導致較矮的個子和更長的壽命。參與研究的夏威夷大學的Bradley Willcox教授表示:「這項研究首次發現,身高與這種基因有關。」但是科學家並不清楚明確的分界點,哪一高度之上會讓你的壽命更短。

矮個子平均多活9年

美國有科學家曾對750名已故的政界、科學界、藝術界、商界等行業的男性進行過身材高矮與壽命長短的相關調查。以1.73米男性身高為分界線,不到者算矮個子,超過者算高個子。調查結果顯示:矮個子壽命比高個子平均多活9年,即平均壽命長12%。

中國遺傳學家也曾對廣西、湖南等地的90歲以上老人做調查,發現他們的身高都在1.26~1.58米,體重為40公斤左右,日本也有類似的研究資料。調查還表明,身高每增加1釐米,預期壽命就減少1年。

個子矮為何壽命長?

科學家研究發現,人的身高每增加5%,體表面積就會增加10%,體重會增加16%。身材高大的人,體內器官之間的距離較遠,血液循環的路線相對較長,尤其四肢供血困難,需要較高的血壓和堅韌的血管。矮個子肢體較小,體內器官排列距離較近,消耗的能量較少。所以,一個高個兒的人心臟跳動一次需要的能量就比矮個子的人需要更多的能量,心臟的負荷相對也較大。身材高大的人,心血管病、腎臟病的發病率也比矮個子高。

另外,來自細胞血的研究,發現高個子的人易細胞早衰。通常一個人細胞發育的數量和分裂次數都是有極限的,一個較高的人,所需要的細胞數量就比較矮的人需要的細胞數量多,因此細胞發育就要提前,細胞就會早衰。高個子人為維持較多的細胞數量就要提前分裂,但細胞每一次分裂,染色體的端粒體就會脫落減少,當端粒體隨細胞的分裂損耗趨近於某一臨界點時,細胞就會停止分裂,人的生命也就終結了,所以壽命會較短。

人體最佳高度

當然,人體也不是越矮越好。科學研究認為:男子的最佳身高為全世界男子身高的平均值,約為167釐米,女子的最佳身高為158釐米。

Willcox博士表示,儘管研究發現長壽與個子有關,但是高度只是個體長壽的部份原因。他認為他們的研究不應當被視作一種分界點,因為無論你多高,你仍然都能夠擁有健康的生活方式。◇