美國國務院周一(11月5日)宣佈,美中將於本周五(11月9日)在華盛頓舉行高級別安全會談,外界認為,這表明美中經過數月的貿易和地區爭端升級後,彼此之間的緊張局勢有所緩解。

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)和國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)將在華盛頓主持第二輪美中外交安全對話,中方代表團首要官員為中央外事辦主任楊潔篪和國防部長魏鳳和。上一次美方主持安全對話是在2017年6月。

五角大樓發言人羅曼寧說,魏鳳和等人將在為期兩天的訪問中會見美方其他高級部門人員。他拒絕透露中美國防部長計劃討論的具體議題。

第二輪對話原定在今年10月舉行,但是臨時被取消。10月初一名美國國防官員表示,因為中共稱魏鳳和不能參加會議, 因此美國取消了馬蒂斯的北京之行。

在上周舉行的中東安全會議上,馬蒂斯向外界表示,魏鳳和將在不久前來華盛頓,並說「(雙方的)戰略競爭並不意味著敵意」。

此前一天,蓬佩奧確認下周將在紐約與北韓高官金永哲(Kim Yong-chol)會晤,就朝鮮半島無核化問題展開談判。蓬佩奧表示對談判很有信心,他也再次重申,在北韓徹底終止核計劃之前,美國和國際社會不應取消對平壤的經濟制裁。

周一蓬佩奧還宣佈了北京獲得對伊朗制裁的豁免,即可以繼續「暫時」進口伊朗原油而不會受到處罰。其它幾個獲得豁免的是印度、南韓、土耳其、意大利、希臘,日本和台灣。