隨著中共近期增加在南中國海、印度洋及太平洋等主要貿易路線的海上軍事擴張活動,包括日本、印度及澳洲等周邊國家擔心其威脅區域穩定及安全,正與美國、加拿大合作部署圍堵中共,如美國、加拿大及日本舉行大型「利劍」軍演、日本與印度首次舉行聯合陸軍軍演、澳洲重建軍事基地、英國及法國也在該海域增加戰艦等。

上周二(10 月29 日)起,美國、加拿大與日本繼續在西太平洋舉行「利劍」(Keen Sword)軍事演習。這是在日本及周邊地區舉行迄今為止最大規模軍演。美國列根號航空母艦亦加入軍演。

利劍軍演自1986年開始,每兩年舉辦一次,今年加拿大皇家海軍首次派遣兩艘軍艦參加。美、加、日三國共有57,000名士兵參加軍演,包括美國海軍陸戰隊員及飛行員,比2016年的演習增加11,000人。

今年的演習自10月29日開始,包括模擬空戰、兩棲登陸及彈道導彈防禦等。日本自衛隊出動47,000名人員參與演習,佔該國武裝部隊的五分之一。

在最繁忙貿易通道續擴張

綜合《日經新聞》及路透社報道,美國與日本對中共在太平洋的海上擴張日益擔心。據指,中共正在大力發展軍事技術,並尋求對亞洲及其海域大部份地區施加影響力,同時繼續在南海建造人工島嶼,以及部署反艦及防空導彈。該地區是世界上最繁忙的貿易通道之一。中共這些舉動引發各國質疑,即中共軍事現代化是為了防禦還是為了霸權。

參與利劍軍演的美國第五航母戰鬥群(Carrier Strike Group Five)指揮官托馬斯(Karl Thomas)少將在新聞發佈會上說:「我們在這裏的目的是維持穩定,並保持軍力。……(利劍演習)展示了美國和日本對自由開放印度太平洋地區的堅定承諾。」

第五航母戰鬥群具美國海軍最大戰鬥力,以核動力航母列根號為核心。列根號是美軍部署在亞洲最大軍艦,長333米,重約10萬噸,有5,000名船員。該航母戰機總數達75架,包括載有F / A-18「大黃蜂」戰鬥轟炸機、E-2「鷹眼」巡邏機和SH-60「海鷹」巡邏直升機,還配備巡洋艦及驅逐艦。

北韓未放棄核武 保持警惕

除了中共,北韓也是區域安全的另一個威脅。儘管美國正在推動朝鮮半島無核化,但北韓領導人金正恩尚未放棄核武器。

托馬斯說:「目前在朝鮮半島上發生了很多事情,我感到非常鼓舞。」但他強調美國海軍將繼續保持警惕,「我們與日本、菲律賓以及世界上所有海軍的合作都是為了(區域)穩定。」

日本艦艇指揮官、海軍上將Hiroshi Egawa在列根號上說:「美日同盟對於該地區、乃至印度太平洋地區的穩定至關重要。」

加拿大海軍首次參與軍演

加拿大海軍補給艦在利劍演習中,擔當列根號的護衛艦。加拿大駐日本的國防武官、艦長Hugues Canuel在東京表示,加拿大為首度參與軍演,使得往年的雙邊演習變成了多邊演習。他補充指,參加軍演反映加拿大在亞洲推進軍事存在的願望。

加拿大並不是唯一希望在該地區發揮更大安全作用的西方國家。英國及法國也在該海域增加戰艦。英國、法國、澳洲及南韓將派遣觀察員觀摩利劍軍演。◇