燕窩不僅是高貴筵席的上等美餚,而且是一味珍貴的中藥材。“紅樓夢”提到燕窩的地方非常多。例如第十回,寫東府賈珍的兒媳婦秦可卿臥病不起,全家人都很焦急,婆婆尤氏前去探望,親自看著她吃了半盞燕窩湯才肯離去;第十四回,寫秦可卿損虧吃了燕窩;第四十五回寫林黛玉生病時,薛寶釵立即送去了一大包等燕窩,寶釵勸黛玉食冰糖燕窩進行調養;第八十七回,寫襲人因寶玉悼念晴雯未吃晚飯又一夜未眠,要廚房作燕窩湯給寶玉吃;第八十三和八十九回,也都寫到黛玉和寶玉生病時吃過燕窩湯。

為什麼如此重視燕窩呢寶釵對寶玉作明確的解釋:「每日早起,拿上等燕窩一兩,冰糖五錢,用銀銚子熬出粥來,若吃慣了,比藥還強,最是滋陰補氣的。」冰糖是用白糖熬煉而成的複製糖,亦有潤肺,止咳,化痰之功,與燕窩搭配最為相宜。林黛玉肺虛久咳,所以寶釵叫她吃冰糖燕窩粥。

飲料以茶為主“紅樓夢”對茶有極為突出的描寫,提到茶事文字就有200餘處,詠及茶的詩詞有10餘處,作者用一個章節 - “品茶攏翠庵”來專門品茶論水曹雪芹不愧是品茗高手,茶道行家,他將茶的知識,茶的功用,茶的情趣,全部熔鑄於“紅樓夢”有人說:。「整部“紅樓夢”,滿紙茶葉香」。“紅樓夢”還提到仙醒,惠泉酒,金谷酒,合歡花浸的酒,屠蘇酒,西洋酒和紹興酒等七種名酒和玫瑰清露,木樨清露,酸梅湯等。

惠泉酒係指無錫惠山「天下第二泉」的泉水所釀的酒,紹興酒是浙江所產黃酒,揚名至今。曹雪芹本人雖是個飲酒的行家,他的朋友將他與阮籍相提並論,但他在“紅樓夢”,卻沒有為酒費及更多的筆墨。玫瑰和木樨清露為花露,有疏肝理氣的作用,寶玉挨打後曾享用過,盛在玻璃瓶,「一碗水里只用挑一茶匙兒,就香的不得了」。木樨即桂花。

“紅樓夢”中,還記述了豐富多彩的飲食活動。作為貴族之家的賈府,不僅是「白玉為堂金作馬」,「珍珠如土金如鐵」,不僅可以把金子花得像海水一樣的有勢有錢,而且老爺,太太,公子,小姐們還有閒。如薛寶釵所說,「天下難得的是富貴,又難得的是閒散,這兩樣再不能兼有」。但他們卻兼有了,所以他們要縱情享樂一番。於是,曹雪芹為小說的人物安排了豐富多彩的飲食活動,如打骨牌,行酒令,鬥牌,解九連環,射覆,拇戰,擊鼓傳花,搶快,雙陸,擊鼓催詩等等。小說第四十回「史太君兩宴大觀園金鴛鴦三宣牙牌令」和「壽怡紅群芳開夜宴」充紅展示“紅樓夢”中的的飲食活動。

細細研究欣賞“紅樓夢”,你就會發現紅樓美食具有重精細,重滋味,重強身等特點。

重精細

在紅樓美食,製作精細的難以數計有的精於刀工,如「雞爪子」,就是將雞脯肉切成細丁;有的精於火工,如火腿燉肘子和烤鹿肉前者。以文火燉得極爛;後者要用鐵爐,鐵叉,鐵絲網自己耐心燒烤,不得焦糊等等而最典型的精細食品莫過於第35回的蓮葉羹書中提到寶玉遭父責打受傷,賈母,尤氏,李紈和鳳姐去怡紅院探望,問他想吃什麼,他說想吃「蓮葉羹」。據鳳姐說,這種羹是借點新荷葉的清香,和在面中,用「四副銀模子,都有一尺多長,一寸見方。上面鑿著豆子大小,也有菊花的,梅花的,也有蓮蓬的,也有菱角的,共有三四十樣,打的十分精巧」,「印出來,放在雞湯中煨成羹」你看,這道美食的製作過程多麼精巧煩人難怪鳳姐又說:。「這種東西,家常不大做」。

重滋味

味為菜點的核心,紅樓美點也重調味適口。第43回「閒取樂偶攢金慶壽,不了情暫撮土為香」中的野雞崽子湯,是將童子雞煮得肉嫩,清淡爽口,當時賈母風寒剛好,她說:「。方才你們送來的野雞崽子湯,我嘗了一嘗,倒有味兒,又吃了兩塊肉,心裡很受用」又如第8回中的糟鵝掌「寶玉因誇前日在東府裡珍大嫂子的好鵝掌薛姨媽連忙把自己糟的取來了給他嘗寶玉笑道:。這個就酒才好......」。說明用香糟浸制的糟鵝掌,糟香馥郁,鮮美可日,寶玉才將它當作佐酒佳品。

重強身

紅樓夢的飲食對象,主要是嬌生慣養的老爺太太,公子哥兒,小家碧玉,飲食好在於滋補強身例如,第11回的「棗泥餡山藥糕」秦可卿說:「昨日老太太賞的棗泥餡山藥糕,我吃了兩塊,倒像克化得動似的。」這道點心的山藥曬乾後切片,就是中藥的淮山,紅棗能補血,秦可卿體虛,氣血兩虧,常吃自能夠增強體質,有利病體康復。又有62回中春燕揭開柳嬸嬸家送來的盒子,「裡面是一碗蝦丸雞皮湯,又是一碗酒釀清蒸鴨子,一碟醃的胭脂鵝脯,還有一碟四個奶油松瓤卷酥,並一大碗熱氣騰騰碧瑩瑩綠畦香稻粳米飯。」這些主食湯菜,多清淡可口,極富營養,如蝦丸雞皮湯,雞能補氣,蝦能健腎;酒釀清蒸鴨子的酒釀能開胃暖胃;鴨子能滋陰養胃,胭脂鵝脯的鵝能益氣補虛,和胃止渴;奶油松瓤卷酥是用牛奶,白糖,松仁,麵粉等烘製而成,有健 肺潤腸之功;香稻粳米飯能健脾養胃。

“紅樓夢”創作於乾隆年間,作者曹雪芹生於江南,終世北國。研究紅樓夢的飲食文化總不能離開空間和時間的特點。明清兩代菜餚頗豐,江南一帶尤為凸出。曹雪芹十三歲,其父不敵統治階級內部政治鬥爭被免官削職,家業被抄,隨父從久居的揚州,遷到北京的西郊居住,生活貧瘠坎坷,50歲悲憤離世。死前,他以10年時間,完成“紅樓夢”。由於他的祖父曹寅是個常近庖廚,喜於掌杓取樂的長輩,並經常參加官衙豪宅的應酬,吃過不少名菜,用心記錄,並整理成“居常飲饌錄“,世風民俗的影響,使曹雪芹從不同的角度獲得了許多飲食烹飪方面的知識,所以”紅樓夢“,關於飲饌的描寫十分具體,豐富,書中描寫的相當一部份為當時權貴之家的高檔珍食,反映了當時社會各階層人民生活狀況。曹雪芹告訴我們的,不僅僅是清代一個鼎食鐘鳴之家 平日裡吃的是些什麼,而且在描述怎麼吃方面也不惜筆墨,使我們看到了清代官宦之家飲食風俗的一個縮影。透過賈府,我們看到了當時流行社會的種種風氣。◇