還有不到三天,美國中期選舉將正式到來(11月6日)。數據顯示,這是近半個世紀以來,選民參與度最高、競爭最激烈的中期選舉。共和黨能否在參眾兩院保住多數黨優勢,還是民主黨會掀起「藍波」,對美國總統特朗普餘下任期的施政及美國的走向至關重要。對華人而言,焦點則落在中美貿易戰的膠著形勢會否出現變化?選前習特的「融冰」通話,最終帶來的是希望還是失望?

美國中期選舉將於11月6日當地周二舉行,將改選國會眾議院全部435席議員,參議院則改選100席中的35席議員。另外,36個州和美屬領地將同時舉行州長及地方官員的選舉。

目前參眾兩院都由美國總統特朗普所屬共和黨控制。參議院方面,雖然目前共和黨比民主黨僅多兩席(51席比49席),但今次僅改選9席,民主黨則改選26席,變數較大。目前各界多數看好共和黨在參院能取得過半席次、維持多數黨地位。

特朗普各州密集助選

至於全部435席都需要改選的眾議院,目前多數民調顯示,共和黨的支持度暫時落後民主黨,加上「鐘擺效應」的預期心理,民主黨因而宣稱此次選舉將出現「藍色浪潮(Blue Wave)」。

選戰前夕,美國總統特朗普自上周三(10月31日)以來,平均每日到訪兩個州,發表集會演講,為共和黨競選人助陣。剛過去的周五和周六,他訪問了西維珍尼亞州、印第安納州、密歇根州和佛羅里達州,發表「讓美國再次偉大」的主題演講,每場都有數千民眾到場聆聽。他星期六又第四次到蒙大拿州為共和黨參議院候選人羅森代爾(Matt Rosendale)拉票,希望他擊敗現任民主黨參議員特斯特(Jon Tester)。

選前習特通話受關注

美國中期選舉的結果,對特朗普推行的各項政策,以至他2020年爭取連任都舉足輕重。對華人而言,焦點則落在美國中期選舉結果,會否對中美貿易談判的進展和美國對華政策產生影響。

就在選舉前夕的11月1日,特朗普和中國國家主席習近平通話,談及中美貿易問題和兩人隨後在G20峰會上的會晤安排。

特朗普11月2日對傳媒表示,中美雙方進行了很好的會談,取得了很大的進展,已經接近形成某種形式的協議。他在與習近平通話中感受到,「他們(中方)非常希望達成協議」。但對於有美國傳媒報道稱,特朗普已要求官員草擬貿易協議,白宮官員同日作出否認。

在特朗普與習近平通話的當天,白宮經濟顧問庫德洛對外表示,特朗普和習近平通電話,代表中美關係正在「融冰」;但同時警告,如北京未能就美國認為非常重要的一系列問題提出解決辦法,美國政府的貿易戰攻勢將「更猛烈」。

中美貿易戰會否有變?

美國華府中國問題專家石藏山認為,貿易戰達成協議機會渺茫。「特朗普只是擺出一個姿態,表達願意談判,以及朝雙方見面的方向有進展,連具體談的內容都沒有涉及,而且目前雙方都只是低層級的官員在談,也沒有甚麼結果。未來還要看月底G20峰會兩人是否會面,以及談甚麼內容,才能談下一步的事情。」

中共早前被揭發在關鍵州份愛荷華州最大的報紙登廣告批評特朗普貿易政策,被特朗普點名批評試圖干涉選舉。分析認為中共期待特朗普的共和黨落敗,他的政策可能發生變化。

石藏山稱,中共一直想要影響美國中期選舉,迫使貿易戰泡湯,在西方媒體上也下了很多功夫。故今次習特通話後,無論是西方媒體還是中共新華社,都高調報道,釋放貿易戰將達成協議的「假消息」。

但事實上,以他本人和美國智庫、華府官員私下接觸的反饋來看,根本看不到任何解決的跡象。故認為今次只是特朗普不希望中期選舉中共和黨落敗,而令市場氣氛緩和的權宜之計。

美對中共制裁仍在加強

中美貿易戰今年7月6日啟動以來不斷升溫。9月17日,特朗普再宣佈對2,000億美元中國商品加徵10%關稅,已在9月24日生效,2019年1月1日起稅率將調高至25%。特朗普又指,如中國繼續採取報復,美國不排除對價值約2,670億美元中國商品加徵第三階段的關稅。

石藏山強調,未來貿易戰一定會繼續。因為中美貿易戰,只是兩國戰略上長期對抗的一個表現,美國針對中共制裁的力度仍在加強。比如美國最近2個月連爆4案,拘捕包括中共國安在內的間諜,同時增加對中國晶片公司、福建晉華的制裁等。

與此同時,中共也沒有在一個方面放開市場,比如國進民退、中共黨委控制上市公司力度更加強,看不到往市場經濟的方向移動的跡象,「雙方的距離沒有縮小反而更大。」

目前中國經濟屢爆危機,石藏山認為,貿易戰不是令中國經濟出問題的決定因素,事實上外資逃離中國,早在幾年以前就開始了,因為土地、稅收,以及勞動力成本等上升,加上中國債務危機、黨管企業等運營模式,均影響投資信心,令外資陸續撤離中國。他預計貿易戰繼續升級的話,將令中國外向型經濟進一步倒退,「外資不敢進去,內資不敢流出。」

股市波動 勿押注貿戰放緩

另外,美國中期選舉前,中美貿易談判左右大市走向。習特恢復通話,又傳出G20峰會上達成貿易協議,一度令上周五恒指大升逾千點,創十年來最大點數升幅。不過CNBC記者引述白宮高層否認達成貿易協議的報道,夜期收市跌357點。

市場憧憬貿易戰或有轉機,有股市交易所近日更出現散戶排隊開戶的景象。

耀才證券研究部總監植耀輝表示,港股雖然上周五大幅反彈逾千點,但前景仍不容樂觀,不利因素包括:環球經濟前景備受挑戰;中港企業盈利及估值被下調;強勢股變弱勢股;中美貿易戰;以及特朗普「好難估」,因此明年港股走勢仍屬彈散市格局,建議投資者「宜守不宜攻」。◇

逾三千萬人已提早投票 選情激烈投票率趨高

兩黨極力爭奪國會控制權,加上選民為贏得各自關心的話題——移民法改革、邊境安全、減稅、貿易等,也更積極地參與投票。目前全美37個可以提早投票的州份,至今已有逾3,150萬人提早投票,創今年新高;部份選情緊湊的州份如內華達州、佐治亞州及得州,提早投票率更比上屆翻倍。有分析估計,今屆總投票率或近五成,創數十年新高。

或成最昂貴中期選舉

美國「政治回應中心」(Center for Responsive Politics或CRP)預測,今年的中期選舉將成為美國歷史上最昂貴的一次選舉,兩黨議員募得的競選金額預計會達到52億美元。CRP表示,這是因為支持民主黨的小額捐款人、女性和大金主的捐資額超過以往。支持共和黨的小額捐款人和保守派大金主的捐款也同樣高漲。CRP數據顯示,目前民主黨國會議員競選人已經募得12億美元競選金。共和黨競選人募得7.9億美元。民主黨獲得來自小額捐款人的資金達到3.1億美元,目前比共和黨獲得的小額捐款總數高2.15億美元。

年輕選民數量增五倍

據TargetSmart數據顯示,在兩個選情膠著的關鍵州——得州和喬治亞州,18至29歲選民完成早期投票的人數比2014年增長了約五倍。這兩州是以往的共和黨陣營,今年卻出現激烈競爭——得州共和黨現任國會參議員克魯斯(Ted Cruz)與挑戰者、民主黨競選人奧羅克(Beto O’Rourke)的博弈異常激烈。該州民主黨的傳統票倉——非裔和西班牙裔年輕選民投票率增長了2倍多。

哈佛大學甘迺迪政治學院對全美做出的民調顯示,目前40%的18至29歲年輕人表示「一定會出來投票」,比2014年增長了一倍。◇